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Vers une amende record pour le groupe chinois Alibaba

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Vers une amende record pour le groupe chinois Alibaba
Le géant chinois du e-commerce Alibaba risque une amende record. © Wikimedia Commons/N509FZ
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Les nuages s'accumulent au-dessus du géant chinois du commerce électronique. Alibaba risque une amende record en Chine pour pratiques anti-concurrentielles, rapporte vendredi 12 mars le Wall Street Journal (WSJ), alors que le géant du commerce électronique est depuis des mois dans le viseur du régime communiste. L'amende pourrait dépasser les 975 millions de dollars (815 millions d'euros) payés en 2015 par le fabricant américain de puces électroniques Qualcomm, la plus grosse amende antimonopole jamais infligée jusqu'ici par Pékin, croit savoir le quotidien des affaires.

Alibaba a été fondé par le charismatique milliardaire Jack Ma. L'entreprise fait depuis fin décembre l'objet d'une enquête du régulateur pour "suspicion de pratiques monopolistiques". Les autorités n'avaient alors guère fourni de détails sur ce qui est reproché au groupe, mis à part "un accord d'exclusivité" non précisé. Selon le WSJ, les autorités reprochent à l'entreprise d'obliger des commerçants qui vendent sur ses sites à lui accorder l'exclusivité, en s'interdisant de commercialiser leurs biens ou services sur d'autres plateformes de vente en ligne.

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Interrogé par l'AFP, un porte-parole d'Alibaba s'est refusé à tout commentaire. Une employée du service de presse de l'Administration nationale de la régulation des marchés a souligné que seules les informations publiées sur le site internet de l'organisme étaient officielles.

La disparition de Jack Ma

Alibaba est dans le collimateur du pouvoir depuis début novembre, avec l'annulation in extremis de l'introduction en Bourse de l'entreprise de paiement en ligne qu'il a fondée, Ant Group. Elle devait battre tous les records à Shanghai et Hong Kong. Cette annulation faisait suite à un discours de Jack Ma, dans lequel le milliardaire avait critiqué le rôle des régulateurs financiers chinois. Beaucoup d'observateurs y avaient vu un rappel à l'ordre du régime communiste, d'autant que Jack Ma a ensuite disparu de la sphère publique pendant plusieurs mois.

D'après le WSJ, les autorités chinoises ne souhaitent toutefois pas "écraser une entreprise technologique aussi populaire auprès des Chinois que des investisseurs étrangers tant qu'elle prend ses distances avec son excentrique fondateur et qu'elle s'aligne davantage sur le Parti communiste" au pouvoir. Signe de soulagement des marchés, le titre Alibaba gagnait près de 2% vendredi à la Bourse de Hong Kong. Le titre avait dévissé fin décembre à l'annonce de la mise sous enquête du groupe.

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