Les prix de la vanille ont grimpé si haut que son poids dépasse le prix de l'argent. Cette hausse des prix est liée à un certain nombre de facteurs, dont le vol de gousses de vanille, la pollinisation complexe, les conditions climatiques extrêmes et l'augmentation du mouvement alimentaire "naturel". Toutes ces variables se combinent pour créer la recette parfaite d'une épice très chère.

Voici la transcription de la vidéo.

Narrateur: Vous pourriez penser que la vanille est basique. Le mot est même utilisé comme signifier ennuyeux, moyen, ou de base.

Étudiant: Pourquoi faut-il qu'on fasse de la vanille sur cette chanson? Ce qu'il nous faut, c'est mon "tonnerre de chocolat".

Narrateur: Mais la vanille n'est pas toujours aussi courante. Les prix de la vanille ont grimpé si haut qu'ils valent plus que l'argent, et ce prix élevé pourrait être une mauvaise nouvelle pour les amateurs de crème glacée, de yaourt, de chocolat, et même de parfums.

L'une des raisons pour lesquelles la vanille est devenue si chère, c'est qu'elle est difficile à cultiver. Les vignes de vanille mettent de deux à quatre ans pour atteindre leur pleine maturité, et leurs fleurs ne fleurissent qu'un jour par an. Pour que les plantes puissent produire des haricots, elles doivent être pollinisées ce jour-là.

Dans la plupart des endroits où la vanille est cultivée, ce n'est pas une plante autochtone, et il n'y a pas d'insectes ou d'oiseaux capables de polliniser les fleurs. La vanille est originaire du Mexique, mais la déforestation a considérablement réduit son habitat naturel. A Madagascar, où plus de 80% de la vanille est produite, les fleurs doivent être pollinisées à la main. Les gousses ont besoin de plusieurs mois pour mûrir après la récolte. L'ensemble du processus exige beaucoup de temps et de main-d'œuvre. Mais le prix record de la vanille est également lié à l'évolution du marché de la vanille.

Dans les années 1980, la vanille artificielle, moins chère, a pris le pas sur le marché. Les producteurs de vanille ont réduit leur production parce qu'ils ne gagnaient pas assez d'argent. Mais vers 2011, la demande de vanille réelle a de nouveau augmenté. Les grandes entreprises se sont jointes à la tendance entièrement naturelle, s'engageant à éliminer les arômes artificiels de leurs produits, mais il a fallu un certain temps aux producteurs de vanille pour revenir dans le jeu. Mais pas tous veulent en faire autant.

La culture de la vanille est une activité stressante et volatile, car la demande est si forte que les gousses de vanille sont la cible de vols. Après avoir travaillé dur pour cultiver leurs récoltes, certains agriculteurs se font voler leurs fèves. Au fur et à mesure que les fèves volés remontent la chaîne d'approvisionnement, ils se mélangent aux haricots achetés légalement, ce qui fait qu'il est difficile pour les acheteurs de savoir lesquels sont lesquels. Pour prévenir le vol, les agriculteurs cueillent les haricots avant qu'ils ne soient mûrs et les haricots non mûrs signifie moins de vanille de qualité inférieure.

Les agriculteurs essaient également de prévenir le vol en apposant sur leurs récoltes de vanille une marque à dents de métal. De cette façon, les acheteurs peuvent identifier la ferme d'où provient la vanille.

Les agriculteurs courent également le risque de voir leurs cultures détruites par des phénomènes météorologiques extrêmes. Les cyclones sont fréquents à Madagascar et le changement climatique augmente la fréquence et l'intensité de ces tempêtes. Si un cyclone devait anéantir les cultures de vanille l'année prochaine, il faudrait au moins jusqu'en 2022 pour que de nouvelles usines commencent à produire des fèves, et les agriculteurs ne voudront peut-être pas prendre ce risque. L'offre pourrait donc continuer à baisser encore davantage.

La vanille, autrefois basique et ennuyeuse, peut finir par devenir une délicatesse rare et recherchée.

Produit par Alyssa Pagano et Gina Echeverria

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