Le plastique est devenu une menace majeure non seulement pour l'écosystème de la Terre, mais aussi pour les humains. Huit millions de tonnes de plastique se retrouvent dans nos océans chaque année. 80 000 tonnes de ces déchets se trouvent au milieu de l'océan, dans une énorme masse de déchets connue sous le nom de Great Pacific Garbage Patch ou Grand vortex de déchets du Pacifique.

Regardez la vidéo ci-dessus pour comprendre l'énormité du Grand vortex de déchets du Pacifique et en quoi il est représentatif problème du plastique sur la planète.

Voici une transcription de la vidéo.

Le monde produit assez de plastique chaque année pour construire 50 pyramides de Gizeh. Cela représente plus de 350 millions de tonnes d'emballages de bonbons, de tuyaux en PVC et de t-shirts synthétiques. Alors que la plus grande partie atterrit dans les zones d'ordure, 8 millions de tonnes se retrouvent chaque année dans nos océans — où la plupart d'entre elles se retrouvent dans d'immenses décharges partout dans le monde.

Et la plus grande d'entre elles s'appelle le Grand vortex de déchets du Pacifique. Si vous ramassiez chaque morceau de plastique dans la Grande plaque de déchets du Pacifique, vous emporteriez environ 1,8 billion de pièces individuelles. C'est dix fois plus qu'il n'y a d'étoiles dans notre galaxie de la Voie lactée. Et ça pèserait 80 000 tonnes, l'équivalent au poids de trois Statues de la Liberté.

La moitié de la parcelle est constituée de filets de pêche, de lignes et de cordes en plastique, qui proviennent d'une activité de pêche intense près de la zone. L'autre moitié est principalement constituée de plastiques durs et de films, comme des bouteilles d'eau et des pellicules en plastique. Mais ne vous laissez pas tromper par le nom "Grand vortex de déchets du Pacifique". Ça ne ressemble pas du tout à une montagne géante d'ordures. En fait, elle est dispersée dans une région océanique deux fois plus grande que le Texas, selon certaines estimations.

Donc, si vous vouliez ramasser tous les morceaux de plastique, il vous faudrait 121 jours à une vitesse de marche de 5 km/h pour couvrir toute la région. Bien qu'en réalité, il n'y ait pas de véritable fin puisque la poubelle est constamment en mouvement avec les courants océaniques. Mais faisons comme si on pouvait tout ramasser en un seul endroit. Il y aurait assez de plastique pour remplir 100 Boeing 747 !

Et le gyre ne fait que grossir. Elle a connu une croissance exponentielle depuis près de 70 ans. En partie parce qu'une fois que le plastique est là, il va rester là pendant des siècles. Ces lignes de pêche en plastique, par exemple, mettront 600 ans à se décomposer.

Et même après la décomposition, les dégâts ne s'arrêtent pas là. La plupart finissent sous forme de microplastiques qui sont trop petits pour être vus à l'œil nu. Mais ce plastique peut se retrouver dans le ventre des animaux marins et, en fin de compte, des humains qui mangent ces animaux. Dans le monde entier, les chercheurs ont trouvé des microplastiques ingérés dans toutes les espèces de tortues de mer, près de 60% des espèces de baleines, et près de 60% des oiseaux de mer.

De plus, chaque jour, de plus en plus de plastique se déverse dans les océans du monde. En fait, les experts estiment que d'ici 2050, la quantité de plastique dans les océans dépassera celle de tous les poissons du monde.

Pensez-y la prochaine fois que vous jetez votre bouteille d'eau à la poubelle parce que le recyclage est complet.

Produit par Uma Sharma et Shira Polan

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