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Virgin Galactic a déjà 7 957 personnes en liste d'attente pour faire un tour dans l'espace

Virgin Galactic a déjà 7 957 personnes en liste d'attente pour faire un tour dans l'espace
© Al Seib/Los Angeles Times via Getty Images

Virgin Galactic, la compagnie de tourisme spatial fondée par le milliardaire Richard Branson, prévoit d'envoyer ses premiers touristes dans l'espace d'ici l'été 2020. Et à partir de 2023, elle compte augmenter cette cadence en emmenant des gens dans l'espace toutes les 32 heures, selon un document déposé auprès du gendarme boursier américain (SEC) à l'occasion d'une levée de fonds de 800 millions de dollars datant de septembre 2019.

L'entreprise a annoncé ce mardi 25 février 2020 qu'elle avait plus que doublé ses réservations de billets depuis fin septembre et comptait désormais 7 957 personnes précisément sur sa liste d'attente. La vente des billets avait formellement cessé après le premier vol d'essai de Virgin Galactic en décembre 2018. Mais après avoir enregistré 603 réservations fermes en provenance de 60 pays à un prix allant jusqu'à 250 000 dollars le ticket, Virgin Galactic avait continué à recevoir de nombreuses demandes.

A lire aussi — Richard Branson et son entreprise Virgin Galactic prévoient d'envoyer toutes les 32 heures des gens dans l'espace

La société spatiale de Richard Branson s'apprête désormais à proposer à la vente une nouvelle série de sièges à partir de ce mercredi. Chaque futur touriste spatial devra débourser un acompte de 1 000 dollars.

Le milliardaire britannique avait par ailleurs affirmé qu'il ira dans l'espace avec Virgin Galactic avant d'y envoyer les touristes fortunés. Il avait confié à CNBC en octobre 2018 qu'il suivait un entraînement spécial d'astronaute et de fitness dans une centrifugeuse pour être physiquement prêt pour le jour J.

Jusqu'à présent, Virgin Galactic a été financée par la fortune de Richard Branson lui-même, estimée à 4,73 milliards de dollars, d'après l'index de Bloomberg. Le milliardaire a dépensé entre 1 milliard et 1,3 milliards de dollars avec ses trois entreprises spatiales, Virgin Galactic, The Spaceship Company et Virgin Orbit.

Virgin Galactic n'est pas la seule entreprise qui s'engage sur le marché du tourisme spatiale. Blue Origin, l'entreprise fondée par le patron d'Amazon Jeff Bezos, ainsi que SpaceX, l'entreprise spatiale d'Elon Musk, le sont également.

Business Insider
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