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Vivendi devient le premier actionnaire de Lagardère

Vivendi devient le premier actionnaire de Lagardère
L'actionnaire principal de Vivendi, Vincent Bolloré, en 2015. © Marlene Awaad/Bloomberg via Getty Images

Les grandes manœuvres se poursuivent autour de Lagardère, convoité par plusieurs milliardaires français. Après s'être emparé de 10% du groupe d'édition et de distribution de contenus, Vivendi a franchi le seuil de 20% au capital de l'entreprise dirigée par Arnaud Lagardère, rapporte l'AFP. Le groupe de médias et de communication contrôlé par l'homme d'affaires Vincent Bolloré détient ainsi 21,19% du capital de Lagardère SCA et 16,01% des droits de vote, selon un avis publié mercredi 15 juillet 2020 par l'Autorité des marchés financiers (AMF). Vivendi devient premier actionnaire de la société détentrice d'Hachette et Relay, et "a l'intention de poursuivre ses achats sous réserve des conditions de marché".

En outre, le groupe "envisage de demander" une représentation au conseil de surveillance, tout en assurant ne pas avoir l'intention de prendre le contrôle de Lagardère. Vincent Bolloré, actionnaire principal de Vivendi, pourrait toutefois essayer de prendre le contrôle de l'entreprise à partir de sa position minoritaire, comme il l'a déjà fait par la passé avec Havas ou Ubisoft. Le statut atypique de la société Lagardère en commandite par actions (SCA) doit pour le moment permettre à Arnaud Lagardère (associé-commandité) de conserver le contrôle de l'entreprise fondée par son père, avec seulement quelque 7% des parts.

Bernard Arnault aussi dans la partie

Fin mai, un autre milliardaire, Bernard Arnault, actionnaire majoritaire du groupe de luxe LVMH, s'était rapproché de la famille Lagardère. Il s'était alors emparé, via sa holding Groupe Arnault, d'un quart du capital de Lagardère Capital & Management (LC&M), qui contrôle la société "Arjil Commanditée-Arco", gérant commandité du groupe Lagardère SCA, ainsi que la participation d'Arnaud Lagardère dans l'entreprise.

"Ce rapprochement va permettre de renforcer la structure et les capacités financières de LC&M. Les groupes familiaux de MM. Bernard Arnault et Arnaud Lagardère agiront de concert vis-à-vis de Lagardère SCA", précisait alors un communiqué commun publié le 25 mai. Le patron de LVMH est un allié de poids pour faire face à Amber Capital. Ce fonds d'investissement activiste britannique, jusque-là premier actionnaire de Lagardère SCA avec 18% du capital, a échoué en mai à obtenir le remaniement du conseil de surveillance de l'entreprise lors de son assemblée générale.

"Nous avons toute confiance en la capacité de Bernard Arnault d'assurer le développement du groupe Lagardère et sommes heureux d'investir à ses côtés dans ce groupe", a déclaré de son côté un porte-parole de Vivendi, ce mercredi à Reuters.

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