Coloniser Mars pourrait être notre meilleure chance d'assurer la survie de l'espèce humaine. Afin de s'adapter aux conditions de vie hostiles de Mars, notre corps va évoluer de manière à aboutir à une espèce humaine totalement nouvelle.

Ci-dessous, une transcription de la vidéo. 

En matière de colonisation de nouveaux mondes, Mars pourrait être la meilleure option pour l'humanité.

Mais le voyage ne sera pas le même que ceux des pionniers comme Magellan, Gagarin et Neil Armstrong.

Cette nouvelle frontière sera le défi le plus extrême à ce jour. Il ne s'agit pas seulement d'apprendre à survivre sur une planète extraterrestre avec moins d'oxygène, une force d'attraction gravitationnelle plus faible et des radiations plus nocives. Il s'agit de supporter les changements que ces conditions extrêmes auront sur le corps humain, le transformant d'une manière que nous ne pouvons pas encore imaginer.

Même les astronautes savent qu'il n'ont pas besoin de passer beaucoup de temps hors de la Terre pour constater des changements. La gravité inférieure peut déclencher toute une liste de modifications physiques.

Il suffit de demander à cet homme : l'ancien astronaute de la NASA, Scott Kelly. Il a vécu pendant un an dans la Station spatiale internationale. Sans l'attraction gravitationnelle de la Terre, l'apesanteur a affaibli ses os et ses muscles et a élargi l'espace entre ses vertèbres, le rendant ainsi plus grand de 5 cm.

Mais l'environnement en apesanteur dans l'espace est plus extrême que sur Mars. Cependant, ces changements pourraient toujours se produire à des échelles plus petites. Et si vous regardez sur des centaines d'années et des dizaines de générations, les résultats pourraient être similaires, voire plus prononcés.

En gros, les humains vont s'adapter aux conditions de Mars de deux manières.

Au cours des premiers siècles, nos squelettes et nos muscles vont probablement se contracter et nous deviendrons des versions plus faibles de nos homologues sur Terre. Cela entraînerait presque certainement une réduction de la durée de vie et des complications de notre santé, y compris des troubles neurologiques, si notre crâne rétrécissait avec le reste.

Donc, pour survivre, nous risquons — pendant des millénaires — de subir la réaction inverse, en développant des corps plus forts et plus robustes comme le "Tharks" dans le roman de science-fiction d'Edgar Rice Burroughs "Une princesse de Mars". Même s'il est peu probable que nous ayons six bras et la peau verte …

En réalité, certains scientifiques pensent que nous pourrions développer une peau orange, pas verte. Il s'avère que les caroténoïdes qui donnent aux carottes, aux patates douces et aux citrouilles un aspect orange offrent une certaine protection contre les rayons UV nocifs.

Lorsque nous mangeons ces pigments en grande quantité, nous obtenons en fait un supplément de carotène protecteur dans notre circulation sanguine et sous notre peau. Alors oui, manger trop de carottes peut vous rendre orange !

Mais cela pourrait aussi être une excellente défense contre le cancer, sur Mars. La mince atmosphère de la planète laisse pénétrer des quantités massives de rayons UV et autres radiations de haute énergie par rapport à la Terre.

Par exemple, un terrien moyen reçoit environ 3 millisieverts de radiation par an, sur Mars, ils en recevraient 30. À titre de comparaison, voici la dose minimale nécessaire pour augmenter le risque de cancer. Ajoutez à cela les niveaux de radiation annuels sur Mars au cours d’une vie et un Martien moyen recevrait 5 000 fois plus de radiation que quelqu'un sur Terre.

Et nos gros corps orange ne seraient pas seulement différents à l'extérieur. L'un des plus grands changements que l’on pourrait connaître est la prochaine espèce humaine !

Des niveaux de radiation plus élevés à la surface de Mars pourraient transformer l'ADN de nos cellules à un rythme accéléré. Normalement, une espèce comme l'homo sapiens pourrait prendre quelques centaines de milliers d'années à évoluer sur Terre, mais certains scientifiques affirment que le taux de mutation plus élevé pourrait engendrer une nouvelle espèce humaine en quelques siècles — 10 fois plus vite que sur Terre!

Ainsi, si les radiations ne nous tuaient pas complètement, les mutations qui ont survécu seraient transmises de génération en génération, diversifiant à terme le patrimoine génétique, ce qui permettrait à la sélection naturelle de faire son travail.

Aussi excitant que cela puisse paraître, il pourrait y avoir un inconvénient à tout cela. Si un jour un Martien tombe amoureux d'un Terrien, cela se terminera forcément en tragédie. Les systèmes immunitaires des Martiens et des Terriens seront complètement différents. Et une rencontre entre les deux pourrait être aussi meurtrière que lorsque deux groupes étrangers se sont rencontrés dans le passé, comme les colons européens qui ont donné la variole aux Amérindiens.

De plus, en fonction de leur différence génétique, même s'ils pouvaient se rencontrer, ils ne pourraient pas avoir de bébé martien-terriens, car seules des espèces étroitement apparentées peuvent se reproduire.

S'installer sur Mars pourrait être la meilleure chance de survie de l'humanité. Mais ce ne sont peut-être pas les humains qui y vivront finalement.

Produit par : María Soledad González Romero et Jordan Bowman/Business Insider

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