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Voici 14 grandes entreprises nées dans un garage, un hangar ou une chambre, comme Amazon de Jeff Bezos

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Voici 14 grandes entreprises nées dans un garage, un hangar ou une chambre, comme Amazon de Jeff Bezos
Le garage où Jeff Bezos a créé Amazon. © Nikki Kahn/The Washington Post via Getty Images
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En tant que jeune entrepreneur ayant de grandes idées et peu d'argent à dépenser, il est souvent hors de question de disposer d'un espace de bureau adéquat dans les premières étapes de la création d'une entreprise.

Sachant cela, il n'est pas surprenant que les chambres d'enfants, les garages des maisons, les sous-sols sombres et les dortoirs des universités soient les lieux où sont nées certaines des entreprises les plus prospères d'aujourd'hui. C'est là que 14 grands groupes ont vu le jour.

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Amazon a commencé comme une librairie en ligne dans le garage de Jeff Bezos.

Le garage de Jeff Bezos à Bellevue, Washington.  Nikki Kahn/The Washington Post via Getty Images

En 1994, Jeff Bezos a décidé de tirer parti du potentiel d'Internet. Il a quitté son emploi dans les fonds spéculatifs de New York et s'est rendu à Bellevue, Washington, où il a loué une maison.

Jeff Bezos a passé un an à programmer le site — qui vendait initialement des livres — à partir de son garage, et en juillet 1995, Amazon.com est entré en service.

Aujourd'hui, Jeff Bezos est la personne la plus riche du monde, avec une fortune d'environ 180 milliards de dollars (148,5 milliards d'euros). Amazon vaut aujourd'hui environ 1 540 milliards de dollars (1 271 milliards d'euros) en Bourse. Le 2 février, Amazon a annoncé que Jeff Bezos quitterait son poste de PDG dans le courant de l'année pour devenir seulement président exécutif.

Dans une interview accordée en 1998, il a déclaré : "Je sais pourquoi les gens quittent les garages. Ce n'est pas parce qu'ils manquent de place. C'est parce qu'ils n'ont plus d'électricité. Nous avions tellement d'ordinateurs dans le garage que les disjoncteurs n'arrêtaient pas de sauter... nous ne pouvions plus brancher d'aspirateur, ni de sèche-cheveux, dans la maison."

L'idée de Facebook est née dans la chambre de Mark Zuckerberg, étudiant en première année à Harvard.

Mark Zuckerberg, PDG de Facebook.  REUTERS/Erin Scott

Mark Zuckerberg a créé un site web appelé Facemash en 2003 alors qu'il étudiait à Harvard. Le site permettait aux étudiants de juger du niveau d'attractivité des autres, mais il a été supprimé au bout de deux jours.

Un an plus tard, Mark Zuckerberg et ses amis — Eduardo Saverin, Dustin Moskovitz et Chris Hughes — ont créé The Facebook, un réseau social qui s'est rapidement étendu aux universités américaines.

Au cours des années qui ont suivi, Facebook a fait l'objet d'attaques pour des raisons de protection de la vie privée. Lors de son témoignage devant la commission judiciaire et la commission du commerce du Sénat américain, lié au scandale de Cambridge Analytica en 2018, Mark Zuckerberg a souvent cité ses humbles racines. "L'histoire de notre arrivée ici a commencé dans ma chambre de dortoir avec peu de ressources", a-t-il notamment déclaré.

Aujourd'hui, Facebook vaut environ 725 milliards de dollars (598 milliards d'euros) en Bourse et compte autour de 58 600 employés à temps plein.

Les cofondateurs de Microsoft, Bill Gates et Paul Allen, ont fondé la société dans un garage d'Albuquerque.

Bill et Melinda Gates.  Kevork Djansezian/Getty Images

En 1975, les deux hommes ont créé Micro-Soft, pour les microprocesseurs et les logiciels, afin de développer un logiciel d'exploitation pour l'Altair 8800, un des premiers ordinateurs personnels.

Bill Gates et Paul Allen ont travaillé dans un garage à Albuquerque, mais ont ensuite utilisé le Sundowner Motor Hotel comme camp de base parce qu'il était commodément situé en face d'une société d'ordinateurs personnels.

Aujourd'hui, Microsoft vaut environ 1 730 milliards de dollars (1 427 milliards d'euros) en Bourse et emploie autour de 166 400 personnes.

Lors d'une visite à Albuquerque, Bill Gates a déclaré : "Il n'y a pas de meilleur symbole pour l'entrepreneur que l'humble garage. Bien sûr... nous avons fondé notre entreprise dans un garage pour préserver le tas d'argent que j'ai reçu de mes parents, mais je suppose que d'autres personnes le font parce qu'elles sont pauvres."

Larry Page et Sergey Brin ont en fait lancé Google dans le garage de l'actuelle PDG de YouTube, Susan Wojcicki.

Le garage de Susan Wojcicki à Menlo Park, qu'elle a loué à Serguey Brin et Larry Page pour 1 700 dollars (1 390 euros) par mois.  Justin Sullivan/Getty Images

En 1998, Susan Wojcicki et son mari, Dennis Troper, ont acheté une maison de quatre chambres à Menlo Park, en Californie, et ont loué le garage à deux étudiants de Stanford en doctorat pour aider à payer son hypothèque.

Les étudiants étaient Larry Page et Sergey Brin, qui travaillaient sur leur nouvelle entreprise, Google. Susan Wojcicki est finalement devenu le 16e employé de Google, qui a ensuite déménagé dans des bureaux en 1999.

En 2019, Larry Page et Sergey Brin se sont retirés de l'entreprise, avec ce message : "Nous n'aurions pas pu imaginer, en 1998, lorsque nous avons déplacé nos serveurs d'une chambre de dortoir à un garage, le voyage qui allait suivre."

Aujourd'hui, Google vaut environ 1 360 milliards de dollars (1 122 milliards d'euros) en Bourse et à la fin de 2019 l'entreprise comptait environ 118 899 employés.

Le garage des parents de Steve Jobs a joué un rôle dans les débuts d'Apple.

Le garage emblématique est désormais désigné comme un site historique.  Dino Vournas/AP

En 1976, le garage des parents de Steve Jobs, dans la Silicon Valley, a joué un rôle dans les débuts d'Apple. Cependant, Steve Jobs et son co-fondateur, Steve Wozniak, ont rapidement débordé de cet espace, a déclaré Steve Wozniak à Bloomberg.

Selon un article du Washington Post, Steve Wozniak a qualifié l'idée qu'Apple a été "fondée" dans un garage de "mythe", mais il a également admis que le garage faisait partie de l'histoire de la société.

En 2014, il a déclaré à Bloomberg : "Le garage nous représente mieux que tout autre chose, mais nous n'y avons fait aucun dessin. Nous conduisions les produits finis au garage, les faisions fonctionner et ensuite nous les amenions au magasin qui nous payait en liquide."

Le garage — qui est rattaché à la maison d'enfance de Steve Jobs à Los Altos, en Californie — a depuis été consacré comme site historique.

Aujourd'hui, Apple vaut environ 2 030 milliards de dollars (1 675 milliard d'euros), avec des magasins dans 25 pays. En 2020, la société employait environ 147 000 personnes dans le monde entier.

En 1923, Walt Disney dessinait des dessins animés dans le garage de son oncle.

Walt Disney a monté un stand de dessins animés dans le garage de son oncle à Hollywood.  Hulton Archive / Stringer / Getty Images

En 1922, Walt Disney a créé "Alice au pays des dessins animés", qui étaient des séquences de sept minutes combinant animation et pellicule. Mais il a été trompé par un distributeur de films new-yorkais et a finalement dû déménager à Hollywood pour trouver un autre travail dans l'industrie du cinéma.

À Hollywood, Walt Disney a vécu avec son oncle et s'est installé dans son garage pour dessiner des dessins animés. Selon l'Encyclopedia Britannica, après avoir appris que son dessin animé "Alice" était toujours populaire, Walt Disney et son frère Roy ont acheté une caméra d'occasion à 200 dollars et ont créé le Disney Brothers Cartoon Studio, où ils ont créé toute la série "Alice Comedies".

Aujourd'hui, Walt Disney vaut environ 346,7 milliards de dollars (286 milliards d'euros) en Bourse et emploie autour de 203 000 personnes.

Aux débuts d'Under Armour, Kevin Plank vendait ses produits dans la cave de sa grand-mère.

Kevin Plank en 2004 posant avec des joueurs de football de l'université du Maryland, où il était autrefois le capitaine.  AP/Nick Wass

Kevin Plank a fondé l'entreprise en 1996 dans le but de créer des vêtements de sport capables d'évacuer la sueur et d'être portés comme couche de base pour une activité intense. À l'époque, Kevin Plank vivait dans la maison de ville de sa grand-mère à Georgetown, dont il utilisait le sous-sol comme bureau.

Aujourd'hui, Under Armour est évalué à environ 9 milliards de dollars (7,4 milliards d'euros).

Dans une interview accordée au Washington Post, Kevin Plank a déclaré : "Je me souviens que les gars de la NFL m'ont appelé un jour et m'ont dit : 'Kevin, nous allons être à Washington aujourd'hui, nous voulons passer au bureau et te voir', ce qui m'a fait regarder la maison de grand-mère en me disant : 'Oh mon Dieu, ne faites pas ça.'"

Sara Blakely a créé Spanx dans son appartement en Géorgie alors qu'elle travaillait de 9h à 17h à la vente de fax.

Sarah Blakely, la fondatrice de Spanx.  Astrid Stawiarz/Getty Images pour le projet Belly Art

Sara Blakely travaillait comme vendeuse de fax en porte-à-porte lorsqu'elle a eu l'idée de Spanx. Alors qu'elle portait des chaussures à bout ouvert, elle a décidé de couper les pieds d'une paire de collants et a réalisé qu'elle était sur une piste.

Comme l'explique un article de Forbes, Sara Blakely a passé deux ans à faire des recherches minutieuses et à préparer le lancement de Spanx tout en travaillant à plein temps. Elle s'est ensuite rendue à une réunion de présentation et a convaincu Neiman Marcus de donner une chance à son produit. En utilisant Neiman Marcus comme levier, Blakely a ensuite réussi à convaincre Bloomingdale's, Saks et Bergdorf Goodman de donner une chance à Spanx.

Mais, même alors, elle n'avait pas d'espace d'entreprise. Elle emballait et expédiait les commandes de Spanx depuis chez elle avec l'aide de son petit ami, et prenait les appels téléphoniques depuis sa baignoire ou son lit, selon l'article de Forbes.

Laurie Ann Goldman est venue aider Sara Blakely, devenant ainsi la cinquième employée et future DG. Dans un entretien avec Forbes, elle se rappelle que son premier bureau était la cuisine de l'appartement de Sara Blakely, en Géorgie (Etats-Unis).

Selon Forbes, en octobre 2020, Sara Blakely avait une fortune de 610 millions de dollars (599 millions d'euros).

David Karp a créé Tumblr dans la chambre de son enfance.

Tumblr a finalement été racheté par Yahoo.  Rob Kim/Getty Images pour Tumbl

En 2007, David Karp a fondé Tumblr, le site de micro-blogging et de réseautage social. À l'époque, Karp travaillait depuis sa chambre dans le petit appartement de sa mère, à New York. Selon The Guardian, la nuit où le site a été mis en ligne, il a gagné 75 000 utilisateurs.

Dans une interview accordée au San Diego Union-Tribune sur l'amour de David Karp pour les ordinateurs, sa mère a déclaré : "David venait en courant dans l'appartement en disant : 'Maman ! Maman ! Il y a ça et ça et ça !' Et je ne savais pas de quoi il parlait. Parce que c'était une toute autre langue."

Le Washington Post rapporte qu'en 2013, Tumblr a été vendu à Yahoo pour 1,1 milliard de dollars (0,9 milliard d'euros). Mais en 2019, WordPress a racheté le site de blogs pour une somme, selon la rumeur, de seulement 3 millions de dollars (2,48 millions d'euros).

Michael Dell a créé son entreprise dans sa chambre d'étudiant à l'université du Texas, à Austin, avant de déménager dans un garage voisin pour plus d'espace.

Michael Dell a abandonné l'université après sa première année.  Justin Sullivan/Getty Images

En 1984, la plupart des ordinateurs étaient envoyés par courrier en pièces détachées, et les consommateurs étant censés les assembler eux-mêmes. Michael Dell voulait vendre des ordinateurs sur mesure, conçus pour répondre aux besoins spécifiques de chaque entreprise.

La société s'appelait à l'origine PC's Limited. Il l'a créée dans sa chambre d'étudiant à l'UT Austin, au Texas. Ayant besoin de plus d'espace, Michael Dell s'est installé dans un garage voisin et a finalement abandonné ses études pour se consacrer à Dell à plein temps.

Aujourd'hui, Dell vaut environ 59,74 milliards de dollars (49,28 milliards d'euros) en Bourse et emploie autour de 165 000 personnes.

La première moto Harley Davidson a été construite dans un hangar à Milwaukee, dans le Wisconsin.

Getty Images

En 1901, William S. Harley a dessiné le plan d'un moteur qui pourrait tenir dans une bicyclette. En 1903, William et son frère Arthur ont construit la première moto Harley Davidson dans un hangar en bois de 3 mètres sur 4,5.

La porte de l'abri portait l'inscription "Harley Davidson Motor Company".

Aujourd'hui, la valeur de Harley Davidson est estimée à environ 5,44 milliards de dollars (4,49 milliards d'euros) en Bourse. En 2019, on estimait à 1 569 le nombre de concessionnaires dans le monde.

Mike Kittredge a inventé la bougie Yankee dans la cuisine de sa famille.

On trouve des bougies Yankee partout dans le monde.  John Greim/LightRocket via Getty Images

En 1969, Mike Kittredge, alors âgé de 16 ans, a fait fondre des crayons de couleur et de la cire en conserve pour faire une bougie de Noël à sa mère dans un carton de lait.

Un voisin s'est également intéressé à sa création, ce qui a incité Mike Kittredge à concevoir et à fabriquer les bougies dans la cuisine familiale, où l'entreprise connue aujourd'hui sous le nom de Yankee Candle a finalement vu le jour.

Aujourd'hui, Yankee Candle compte plus de 300 magasins de détail appartenant à la société aux Etats-Unis.

Bill Hewlett et David Packard ont créé HP dans un garage pour une voiture à Palo Alto, en Californie.

Le garage où HP a été fondée.  AP Photo/Paul Sakuma

Après s'être liés d'amitié lors d'un voyage en camping, Bill Hewlett et David Packard ont commencé à louer un garage à Palo Alto et à y travailler à temps partiel. En 1938, le duo a créé le premier produit de Hewlett-Packard, un oscillateur audio utilisé pour tester le matériel sonore.

Pour nommer la société, le duo a joué à pile ou face pour décider quel nom devait venir en premier.

Aujourd'hui, la société vaut autour de 35,14 milliards de dollars (28,98 milliards d'euros) en Bourse et en 2019, HP employait environ 61 600 personnes.

Harold 'Matt' Matson et Elliot Handler ont fondé le géant du jouet Mattel dans un garage en Californie.

Ruth Handler, la femme d'Elliot, a eu l'idée d'une poupée Barbie en 1959.  AP Images / Ariana Cubillos

En 1944, Matt Matson, un artisan qualifié, travaillait dans son garage en Californie du Sud quand Elliot Handler lui a demandé s'il pouvait réaliser certaines de ses idées de cadres. La femme d'Elliot Handler, Ruth, a alors pris les échantillons et les a vendus pour 3 000 dollars (2 475 euros) dans un studio de photographie local.

En octobre 1944, après l'énorme succès des cadres, Matt Matson et Elliot Handler décidèrent de combiner leurs noms de famille, et Mattel était né.

Tout en construisant les cadres dans le garage, Elliot Handler a également fabriqué des meubles de maison de poupée avec les restes de bois des cadres. Ces meubles ont connu un énorme succès et l'entreprise a fini par se tourner vers la fabrication de jouets. Ce tournant a porté ses fruits, puisque Mattel vaut aujourd'hui 6,83 milliards de dollars (5,63 milliards d'euros) en Bourse.

Version originale : Caroline Fox/Insider

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