Voici comment les meilleurs snipers des Etats-Unis parviennent à viser juste depuis un hélicoptère

Un tireur d'élite à la tête du 31e Corps expéditionnaire de la Marine assure la couverture des tireurs d'élite aériens au cours d'une mission simulée de visite, embarquement, perquisition et d'entraînement aux saisies. Photo du U.S. Marine Corps prise par le caporal Isaac Cantrell

Réaliser un tir de précision au sol peut être difficile. Mais cela peut être d'autant plus difficile à faire dans l'air. Les tireurs d'élite sont des professionnels qui ont ce qu'il faut pour faire les deux. "Il y a un million de choses qui entrent dans les compétences d'un tireur d'élite, et vous devez être bon dans tous ces domaines", a déclaré un sniper vétéran de l'armée américaine Kevin Sipes, à Business Insider US. "Quand on met un sniper dans un hélicoptère, cette liste peut s'allonger", a-t-il ajouté.

"Il est très difficile de tirer depuis un avion ", a déclaré à Business Insider US le sergent d'état-major de l'US Marine Corps Hunter Bernius, originaire du Texas, qui supervise un programme avancé de formation de tireur d'élite axé sur la guerre urbaine. "Monter dans l'avion est un grand changement parce qu'il y a d'autres choses à prendre en compte ", a-t-il ajouté. "Mais ça fait partie d'une de ces choses auxquelles on s'habitue et qu'on apprend à aimer."

'Des yeux dans le ciel'

Un tireur d'élite du 31e Corps expéditionnaire de la Marine, assure la couverture du sniper aérien lors d'une simulation de visite, embarquement, perquisition et de saisie du navire de débarquement USS Ashland (LSD 48), en cours dans la mer de Corail, le 7 juillet 2019. Photo du U.S. Marine Corps prise par le caporal Isaac Cantrell

Les tireurs d'élite héliportés sont appelés à effectuer diverses missions. Ils servent de sentinelles aériennes pour les convois et les raids, et fournissent également un soutien aérien pour les missions d'interdiction.

"En ce qui concerne la prise de vue, nous ne le faisons pas souvent", explique Hunter Bernius à Business Insider US. "Notre mission principale est la reconnaissance et la surveillance, juste être les yeux dans le ciel pour le commandant en chef du champ de bataille." Mais tous les tireurs d'élite sont prêts à tirer si nécessaire.

'Ça peut vous déstabiliser'

Un tireur d'élite du 31e Corps expéditionnaire de la Marine teste son système de soutien de tireur d'élite Opposing V sur un UH-1Y Huey à bord du quai de transport amphibie USS Green Bay (LPD 20) avant une visite, un abordage, une perquisition et une saisie simulée d'un navire, en cours dans la mer de Corail, le 7 juillet 2019. Photo du U.S. Marine Corps prise par le caporal Isaac Cantrell

Les tireurs d'élite héliportés opèrent généralement à une distance de 200 mètres, plus proche que certains tireurs d'élite basés au sol, et ils ne sont pas, comme le dit Hunter Bernius, des "tireurs d'élite derrière une grille". Cela ne rend pas moins difficile le fait d'atteindre une cible à partir d'un hélicoptère.

Assis ou à genoux, les tireurs d'élite aériens posent leur arme, un système de sniper semi-automatique M110 (SASS) dans le cas des Marines, sur un dispositif préfabriqué composé de plusieurs sangles dans lesquelles le tireur peut se placer pour réduire les vibrations. "Nous luttons constamment contre les vibrations", affirme Hunter Bernius.

L'hélicoptère vibre autant que si vous posiez une arme sur le capot d'un gros camion diesel pendant qu'il est en marche, explique Hunter Bernius. "Si vous parlez d'un fusil de précision, c'est important que vous regardiez à travers une petite lunette à une centaine de mètres. Ça peut vous déstabiliser de quelques centimètres ou même plus."

Les vibrations de l'avion ne sont pas les seules qui doivent vous préoccuper. Les tireurs d'élite aériens doivent également tenir compte du souffle du rotor (la pression vers le bas exercée par les pales en rotation qui impactent la balle lorsqu'elle sort du canon), de la direction et de la vitesse du vent, de l'altitude et de la distance à la cible, entre autres choses. La communication avec les pilotes, qui servent souvent d'observateurs pour ces troupes d'élite, est essentielle. "Entrer sans communiquer, c'est presque comme aller à l'aveuglette", explique Hunter Bernius.

Avant qu'un tireur d'élite ne tire, il se charge dans le gréement pour prendre le mou restant des sangles et des cadrans du tir, en ajustant l'angle d'élévation et le vent. En expirant, il tire pendant une courte pause respiratoire. Si le tireur d'élite rate, il le suit rapidement avec une autre balle, ce qui constitue l'une des raisons pour lesquelles le fusil semi-automatique est préféré aux fusils à verrou plus lents.

Les tireurs d'élite à bord d'un hélicoptère peuvent effectuer des tirs de précision, que l'hélicoptère se trouve ou non en stationnaire ou en mouvement. Dans les cas où l'avion se déplace, les tireurs d'élite utilisent parfois une rafale retardée, plaçant de manière contre-intuitive le réticule derrière la cible, pour obtenir un tir précis.

Très familier avec le fait d'être dans l'inconfort

 

L'entraînement des tireurs d'élite que Hunter Bernius supervise est un cours avancé pour les tireurs d'élite du corps des Marines des États-Unis qui ont suivi l'entraînement préliminaire de base au Camp Pendleton en Californie, au Camp Geiger en Caroline du Nord et à Quantico en Virginie.

Dans le programme des tireurs d'élite avancés, les tireurs d'élite du Corps des Marines suivent quatre semaines d'entraînement de tirs au sol avant de passer aux tirs en vol. "Il s'agit avant tout d'un entraînement de tirs à 600 mètres à partir de trépieds, de barricades et de positions improvisées", a déclaré Hunter Bernius à Business Insider US.

"Les trois premiers jours, tout le monde se couche sur le ventre, et ensuite, ils ne tireront plus jamais dans cette position", explique-t-il. "Ces types sont doués pour se mettre dans des situations embarrassantes. Ils se familiarisent très bien avec le fait d'être dans une position inconfortable", ce qui est utile lorsque le tireur d'élite se trouve dans un hélicoptère à l'étroit.

Néanmoins, le passage du sol à l'hélicoptère est difficile, et beaucoup de tireurs d'élite se voient "humiliés", a dit Hunter Bernius. Combattre les vibrations à l'intérieur de l'hélicoptère est difficile. "Il y a des gars qui peuvent vraiment se battre et faire en sorte que ça se produise, et d'autres qui ont vraiment du mal à s'en remettre et ne peuvent pas faire des tirs précis", explique-t-il.

Dans de nombreux cas, a dit Hunter Bernius à Business Insider US, les tireurs d'élite aériens doivent se fier davantage à leur instinct que les tireurs au sol. Cela demande de la répétition. Il faut de l'entraînement. Mais une fois qu'un tireur d'élite maîtrise ces compétences, il peut les utiliser non seulement dans les airs, ce qui est le plus difficile, mais aussi dans tout autre véhicule. Les compétences sont transférables.

'Je fais ça pour l'amour de mon pays.'

Le Sgt Hunter G. Bernius, un tireur d'élite éclaireur de la compagnie d'armement de l'équipe de débarquement du bataillon 3/1 de la 11e unité expéditionnaire de marine et originaire de Lufkin, au Texas, tire sur une cible placée dans l'eau depuis un UH-1Y Huey pendant un exercice aérien de sniper. Photo du US Marine Corps prise par le sergent d'état-major Chance Haworth

Tout le monde ne peut pas être un tireur d'élite du Corps des Marines, et chaque personne a ses propres motivations pour servir son pays "J'ai grandi dans une petite ville de l'est du Texas à chasser, à jouer dans la terre, à me cacher dans les bois. C'était très amusant. Je pouvais le faire toute la journée, jour après jour ", explique Hunter Bernius à INSIDER.

Ce n'est pas pour ça qu'il s'est engagé. Hunter Bernius a eu l'occasion de jouer au baseball à l'université, mais à la suite des attaques terroristes du 11 septembre 2001, il a décidé de se joindre aux Marines. "Je ne le regrette pas du tout. Je suis très patriote", a-t-il dit. "Je fais ça pour l'amour de mon pays. J'y suis depuis 13 ans. Il y a eu beaucoup de hauts et beaucoup de bas. Mais je dirais que c'est l'amour du pays qui me retient."

Version originale : Ryan Pickrell/Business Insider

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