Voici comment observer Mercure passer devant le Soleil ce lundi

La planète Mercure. NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Pointez vos télescopes vers le ciel ce lundi 11 novembre 2019 ! Un rare spectacle astronomique se produira sous vos yeux et il vaut le détour : Mercure, la plus petite planète du Système solaire va passer devant le Soleil pendant environ cinq heures et demie. On appelle ce phénomène "le transit de Mercure devant le Soleil". Il s'agit d'un événement rare : il a seulement lieu 13 fois en un siècle. La dernière fois, c'était en 2016 et la prochaine n'aura lieu qu'en 2032.

L'événement sera visible dans son intégralité dans l'est de l'Amérique du Nord, en Amérique du Sud, à l'extrême ouest de l'Afrique, en Australie et en Asie (sauf à l'ouest). En Europe, on ne pourra le voir que partiellement. "En France métropolitaine, le phénomène débutera à 13h35 (heure locale française). Il ne sera pas visible dans sa totalité car le Soleil se couchera avant la fin du passage, mais pourra toutefois être observé jusqu'entre 16h48 et 17h32, selon les régions", a indiqué l'Observatoire de Paris. L'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides (IMCCE) a publié un tableau avec les horaires (en heure locale) du passage de Mercure en fonction de la ville où vous vous trouvez.

Quoi qu'il en soit, le spectacle ne devra pas être admiré à l'œil nu ou avec des lunettes de soleil. Comme le rappelle la NASA dans un post de blog, "vous ne devriez jamais regarder directement le Soleil sans une protection adéquate, car cela peut endommager vos yeux de façon permanente. Si vous avez une paire de lunettes pour éclipse solaire, vous pouvez les utiliser pour observer le Soleil, mais Mercure est si petite en comparaison qu'il peut être pratiquement impossible de voir un transit sans grossissement".

La planète Mercure passe devant le Soleil. NASA/JPL-Caltech

En effet, Mercure est la plus petite planète du Système solaire, avec un diamètre de 4 879 km, soit 2,6 fois celui de la Terre (12 756 km). A titre de comparaison, Mars fait 6 794 km de diamètre et Vénus 12 104 km. Pour pouvoir admirer Mercure passer devant le Soleil, "votre meilleur choix est un télescope avec un filtre solaire certifié, mais d'autres options incluent des boîtes de projection solaire et des entonnoirs solaires", a expliqué l'agence spatiale américaine. L'Observatoire de Paris a précisé que ce filtre solaire doit être de densité 5 de type "mylar" pour éviter tout accident ophtalmique irréversible. Autrement, l'Observatoire de Paris met à la disposition du public des télescopes mobiles équipés de filtres adéquats sur le site de Meudon. 

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Si vous ne pouvez pas vous déplacer, il sera également possible de suivre l'événement sur Internet en léger différé sur le site de l'Observatoire de Paris — le passage de Mercure devant le Soleil sera filmé depuis l'Observatoire du Pic de Château-Renard à Saint-Véran (Hautes-Alpes). L'Observatoire de la dynamique solaire de la NASA partagera également des images en temps quasi réel pendant le transit.

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