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Voici le ballon qui pourrait vous emmener faire du tourisme dans l'espace pour 100 000 €

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Voici le ballon qui pourrait vous emmener faire du tourisme dans l'espace pour 100 000 €
Spaceship Neptune. © Space Perspective

Space Perspective construit un ballon qui pourra transporter des passagers et du matériel de recherche jusqu'aux "confins de l'espace". Plusieurs entreprises cherchent à entrer sur le marché émergent du "tourisme spatial", mais Space Perspective se distingue par la conception de son ballon, baptisé Spaceship Neptune. Ce ballon accompagnera une cabine pressurisée et spacieuse, créant une expérience de voyage confortable pour ses passagers, selon son constructeur. L'objectif final est de transporter des passagers et du matériel de recherche dans plus de 99 % de l'atmosphère. Mais son premier vol en 2021 depuis le Centre spatial Kennedy de la NASA, le Shuttle Landing Facility en Floride, sera sans équipage. Afin de répondre à ces plans, le ballon de Space Neptune aura la taille d'un terrain de football et ne dégagera pratiquement aucune émission, selon son constructeur.

La cabine du vaisseau spatial Neptune sera conçue pour accueillir jusqu'à huit passagers, pendant un voyage de six heures. Le voyage commencera par une montée de deux heures à 100 000 pieds du sol (30 480 mètres). Une fois sa hauteur maximale atteinte, les passagers du ballon seront en mesure d'observer la courbe de la Terre et l'obscurité de l'espace. Le ballon y restera ensuite pendant deux heures supplémentaires pour permettre aux passagers de profiter de la vue de la Terre et de l'espace à travers les fenêtres du sol au plafond avant de redescendre au sol, ce qui nécessitera encore deux heures de voyage. Le voyage se terminera enfin sur un cours d'eau dans lequel un bateau attendra pour récupérer les passagers, le ballon et la cabine.

Selon Space Perspective, seules 20 personnes ont déjà atteint une telle hauteur.

Le vaisseau Neptune.  Space Perspective

Bien que les prix n'aient pas encore été annoncés, on estime que les billets coûteront au moins entre 100 000$ (environ 87  280€) et 125 000$ (environ 109  100€).

Le vaisseau Neptune.  Space Perspective

Selon Space Perspective, le vaisseau spatial Neptune offre la possibilité de poursuivre des recherches en astrobiologie, en science de l'atmosphère relative au climat et à l'air, et en astrophysique et physique solaire.

Le vaisseau Neptune.  Space Perspective

La startup a signé un contrat de location avec Space Florida qui permet à Space Perspective d'utiliser le Shuttle Landing Facility de la NASA, bien que la société dispose également d'un second site de lancement en Floride et qu'elle envisage d'ouvrir d'autres sites dans le monde.

Le vaisseau Neptune.  Space Perspective

Elle s'est également associée à Space for Humanity, une organisation à but non lucratif, pour la recherche et pour lancer un programme d'astronautes citoyens de Space for Humanity.

Le vaisseau Neptune.  Space Perspective

Version originale : Brittany Chang / Business Insider US.

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