Voici les 10 plus grandes puissances navales du monde

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Voici les 10 plus grandes puissances navales du monde
Exercice conjoint impliquant les marines américaine, australienne, canadienne et japonaise en mer de Corail, le 22 juillet 2021. © U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Daniel Serianni

Éléments stratégiques de premier plan, les marines jouent un rôle majeur de présence et de dissuasion hors des frontières territoriales. Une particularité qui pousse, depuis des siècles, les grandes puissances maritimes à investir dans le développement de leurs forces navales. Cette tendance a atteint son apogée lors de la Seconde Guerre mondiale, durant laquelle la marine américaine a détenu ce qui reste à ce jour la plus grande flotte militaire de l'histoire avec 6 768 bâtiments de guerre.

Les États-Unis, notamment avec leurs 11 porte-avions à propulsion nucléaire et leurs multiples bases militaires disséminées sur le globe, restent à ce jour peu concurrencés sur les mers. Mais le pays redoute le bond en avant d'une autre grande puissance maritime : la Chine.

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Récemment, Pékin est même passé devant Washington en nombre de navires de guerre. L'avance technologique américaine reste importante mais s'effrite avec le temps. Un constat qui inquiète le Pentagone. Le troisième porte-avions chinois — et le second construit localement — est développé à un rythme significatif et pourrait être mis à l'eau d'ici la fin de l'année.

La France, bien que distancée, a des atouts à faire valoir. Paris peut, avec le Charles-de-Gaulle, compter sur le seul porte-avions à propulsion nucléaire d'Europe ; la Marine nationale opère également quatre sous-marins nucléaires lanceurs d'engins (SNLE), dont un est maintenu en permanence en mission dans les eaux internationales.

Si l'on ne se fie qu'au nombre de bâtiments militaires en service, les États-Unis et la Chine sont devancés par... la Corée du nord. Le pays compte à ce jour plus de 960 navires de guerre. Mais la comparaison s'arrête là : la grande majorité de la flotte nord-coréenne n'est constitué que de petits navires — comme des torpilleurs et des patrouilleurs — essentiellement utilisés pour des opérations de garde-côtes. Surtout, ces forces navales sont vieillissantes alors que le pays est soumis à une grave crise économique du fait des sanctions internationales.

Voici les 10 plus grandes puissances navales du monde, classées selon le tonnage de leur flotte de surface et sous-marine :

10. Taïwan — 151 662 tonnes

La frégate taïwanaise de classe Chih Yang, ici en 2012. 玄史生/Wikimedia Commons

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9. Italie — 173 549 tonnes

Le porte-avions "Cavour", de la Marina Militare, dans le port de Civitavecchia en 2011. Wikimedia Commons

8. Corée du Sud — 178 710 tonnes

Le sous-marin sud-coréen "Park Wi", photographié en 2018 à Hawaï en marge d'un exercice conjoint avec les forces américaines. DVIDS/Wikimedia Commons

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7. Inde — 317 725 tonnes

La frégate indienne INS "Tabar" arrive dans le port de Brest, le 16 juillet 2021. Ministry of Defence/Wikimedia Commons

6. France — 319 195 tonnes

Le porte-avions à propulsion nucléaire "Charles-de-Gaulle" aux côtés d'un sous-marin australien lors d'un exercice en 2019. Jim Ong/Wikimedia Commons

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5. Royaume-Uni — 367 850 tonnes

Le sous-marin nucléaire lanceur d'engins britannique "Vanguard", photographié en 2010 près de la base navale de Faslane, en Écosse. Tam McDonald/MOD/Wikimedia Commons

4. Japon — 413 800 tonnes

La frégate de défense anti-aérienne japonaise JS "Maya", le 10 février 2020. 海上自衛隊/Wikimedia Commons

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3. Chine — 708 886 tonnes

Le porte-avions "Liaoning", ici à Hong Kong en 2017. Baycrest/Wikimedia Commons

2. Russie — 845 730 tonnes

Le seul porte-avions russe, l'"Amiral Kouznetsov", photographié en 2017. Сергей Федюнин/Wikimedia Commons

1. États-Unis — 3 415 893 tonnes

Des marines se dirigent vers le croiseur USS "New Orleans" après un exercice en mer de Corail, le 19 juillet 2021. Lance Cpl. Grace Gerlach, U.S. Navy

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