Publicité

Voici les plus belles photos d'animaux du concours Wildlife Photographer of the Year 2021

  • Recevoir tous les articles sur ce sujet.

    Vous suivez désormais les articles en lien avec ce sujet.

    Ce thème a bien été retiré de votre compte

Le mérou camouflage se reproduit chaque année dans un lagon de l'île Fakarava © Laurent Ballesta, gagnant du concours Wildlife Photographer of the Year 2021
Publicité

La population de mérou camouflage est en déclin en raison de la surpêche, mais chaque juillet, sous la pleine lune, les poissons commencent à se multiplier. Depuis cinq ans, le biologiste Laurent Ballesta retourne chaque été dans un lagon de Fakarava, en Polynésie française, pour photographier le frai des mérous.

Avec son équipe, il plonge nuit et jour pour prendre des photos des poissons qui s'élancent dans les nuages d'œufs et de sperme, qui se mélangent et se fécondent dans les eaux chaudes des tropiques. La photo ci-dessus, baptisée "Création" par Laurent Ballesta, est le résultat de cet effort de reproduction. Elle a remporté le prestigieux prix Grand Title du concours "Wildlife Photographer of the Year 2021". Le concours, développé et produit par le Natural History Museum de Londres, vise à mettre en valeur la diversité et la fragilité de la faune de la planète. Le musée a annoncé ses gagnants mardi 12 octobre.

À lire aussi — Voici les meilleures photos au microscope de l'année selon Nikon, elles révèlent un monde caché

Cette année, le concours a attiré plus de candidatures qu’auparavant avec plus de 50 000 images de photographes provenant de 95 pays. Mais la photo "Création" s'est distinguée. "L'image fonctionne à de nombreux niveaux. Elle est surprenante, énergique et intrigante et possède une beauté d'un autre monde", a déclaré Roz Kidman Cox, qui a présidé le jury, dans un communiqué.

D'autres photos gagnantes dans 19 catégories révèlent les ravages du changement climatique et de la destruction de l'environnement. Elles montrent des coraux morts, la fonte des glaces et la diminution des populations animales. Mais beaucoup sont aussi des instantanés de persistance : des créatures qui procréent, se battent pour s'accoupler et s'occupent de leurs petits.

La photo d'une discrète araignée a remporté le grand prix du concours pour les jeunes photographes

Vidyun R Hebbar

Vidyun Hebbar, âgé de 10 ans, explorait un parc à thème près de chez lui à Bengaluru, en Inde, lorsqu'il a repéré une araignée dans l'interstice d'un mur. La minuscule créature était perchée à l'envers dans une toile en forme de dôme qu'elle avait tissée sur le mur.

Il a levé son appareil photo et a cliqué alors qu'un tuk tuk passait par là. Le pousse-pousse motorisé formait un arrière-plan coloré pour l'araignée et sa toile de soie complexe.

À lire aussi — 10 photos de la France prises depuis l'espace par Thomas Pesquet

"Le jury a aimé cette photo dès le début du processus d'évaluation. Elle nous rappelle qu'il faut regarder de plus près les petits animaux avec lesquels nous vivons tous les jours et qu'il faut emporter son appareil photo partout avec soi", a déclaré dans un communiqué la docteur Natalie Cooper, chercheuse au Muséum d'histoire naturelle et membre du jury.

Un grizzly affamé a regardé l'appareil photo avant de le détruire

Zack Clothier

Le photographe américain Zack Clothier a pensé que ces restes d'élan sauvage pourraient attirer un grizzly. Il a donc installé son appareil photo à proximité et s'est retiré. À son retour, il a découvert que son appareil avait été saccagé. Cette image, avec le grizzly qui fixe l'appareil photo, est la dernière à avoir été prise.

"L'œil se dirige vers la cage thoracique, puis vers les bois, avant d'être frappé par la tête du grand grizzly qui se profile à l'horizon", a explicité Roz Kidman Cox. "C'est une image qui raconte une histoire - l'environnement hivernal rigoureux, l'ours qui sort de sa tanière d'hibernation pour profiter de la nourriture qu'il peut trouver. Mais ce qui lui donne l'avantage, c'est l'expression de l'ours. On ne peut s'empêcher de sourire".

Une image aérienne de phoques mettant bas sur de la glace fondante montre du sang, une nouvelle vie et un terrible destin

Jennifer Hayes

La photographe américaine Jennifer Hayes a passé des heures en hélicoptère à la recherche des lieux de naissance de ces phoques du Groenland. Dès qu'ils sont apparus, son appareil photo a capturé les bébés phoques éparpillés et les taches de sang que leur naissance avait laissées sur la glace.

"C'était un pouls de vie à couper le souffle", a déclaré Jennifer Hayes dans un communiqué. Mais la glace sous les phoques se fragmente. À mesure que l'air et les océans de l'Arctique se réchauffent, la glace se raréfie. Cela risque de provoquer des perturbations majeures et des effondrements de population pour les animaux qui dépendent de la glace.

À lire aussi — Voici 10 animaux qui s'adaptent rapidement pour survivre dans les villes et les nouveaux climats

"Quelle image marquante, qui témoigne à la fois d'une naissance et d'une catastrophe imminente", a déclaré Roz Kidman Cox. "Les phoques du Groenland adultes donnent de l'ampleur à cette mer gelée tachée du sang de la nouvelle vie qui se fissure trop tôt, indiquant le carnage probable à venir lorsque la glace fond et que les petits, dans leur pelage blanc duveteux, se noient - un drame représentatif de l'urgence climatique." Pour ces raisons, la photo de Jennifer Hayes a remporté la catégorie "Océans" du concours.

Une araignée venimeuse garde ses petits sous le lit d'un photographe

Gil Wizen

Un jour, Gil Wizen a remarqué que de petites araignées grouillaient dans sa chambre. Lorsque le photographe a jeté un coup d'œil sous son lit, il a trouvé le coupable : une araignée vagabonde brésilienne de la taille de sa main ! L'une des araignées les plus venimeuses du monde avait pondu et couvé ses œufs juste en dessous de son lieu de repos. Gil Wizen a capturé la scène avant de relocaliser l'araignée à l'extérieur.

Un photographe est revenu à un ancien sujet, mais l'a trouvé mort

David Doubilet

Cela fait 30 ans que David Doubilet plonge avec son appareil photo parmi les coraux. Au cours de ces décennies, les récifs qui l'entourent ont changé. Beaucoup sont en train de mourir, car les océans absorbent le dioxyde de carbone que les humains rejettent dans l'atmosphère. Cela rend les océans plus acides, et le réchauffement climatique augmente en même temps la température de l'eau.

Les colonies de corail sur cette photo n'ont pas survécu. Lorsque les minuscules animaux qui composent le corail - appelés polypes - sont morts, le corail a blanchi. David Doubilet est revenu sur ce squelette de corail avec une photo de sa forme vivante prise neuf ans plus tôt.

Un milan à queue blanche tente d'enseigner à sa progéniture comment courtiser un partenaire

Jack Zhi

Selon le photographe Jack Zhi, le jeune oiseau californien essayait de prendre une souris vivante dans les griffes de son père tout en planant dans les airs. C'est ainsi que le juvénile doit se nourrir jusqu'à ce qu'il puisse chasser par lui-même. Cet échange est également un entraînement à la parade nuptiale, lorsqu'un oiseau mâle offre une proie à une femelle.

Cet oisillon aux reflets dorés ne volait que depuis deux jours. Il a maladroitement essayé de lever ses griffes pour prendre la souris, mais n'a pas réussi à obtenir le prix. Il a vite appris, cependant, et a fait le tour pour attraper sa proie derrière l'oiseau plus âgé.

À lire aussi — Voici la meilleure photo de Mercure prise en six ans par la sonde BepiColombo

D'autres créatures se battent pour le droit de faire la cour

Angel Fitor

Le couple coloré de poissons cichlidés mâles de cette image s'affronte, mâchoire contre mâchoire, pour une femelle cachée dans une coquille d'escargot, prête à pondre des œufs. Le photographe Angel Fitor a passé trois semaines à plonger au fond du lac Tanganyika, un énorme lac d'eau douce au centre de l'Afrique, à la recherche de tels combats de poissons cichlidés. Celui-ci n'a duré que quelques secondes.

Des rennes se sont également battus en duel pour des femelles

Stefano Unterthiner

Pendant la saison du rut, dans l'archipel norvégien du Svalbard, les rennes mâles s'affrontent à coups de bois pour s'approprier des harems de femelles. Ces deux-là se sont battus jusqu'à ce que le mâle dominant, à gauche, chasse son rival.

Le photographe Stefano Unterthiner a déclaré dans un communiqué qu'il s'est senti immergé dans "l'odeur, le bruit, la fatigue et la douleur". La sous-espèce de renne du Svalbard est unique dans cette région. Mais sur l'île, le changement climatique a entraîné une augmentation des précipitations, qui peuvent geler sur le sol et empêcher les rennes de manger les plantes qui sont habituellement accessibles à travers la neige.

À lire aussi — Thomas Pesquet partage la photo d'une magnifique aurore boréale prise depuis l'ISS

Sur une île à l’intérieur d'une autre île, un renard roux se nourrit de saumons morts

Johnny Armstrong

Cet animal est l'un des deux renards vivant sur une petite île du lac Karluk, qui se trouve à l'intérieur de l'île de Kodiak en Alaska. Le photographe Johnny Armstrong a suivi le renard pendant plusieurs jours, alors qu'il se jetait sur les oiseaux, mangeait des baies et léchait même les talons d'un jeune ours brun.

Puis un orage a commencé à se lever, apportant une toile de fond sombre. Alors que le renard scrutait les bas-fonds à la recherche de saumons rouges morts après le frai, Johnny Armstrong s'est allongé sur le ventre au bord de l'eau pour capter son regard déterminé.

Le gagnant de la catégorie "Portraits" montre un gorille des montagnes en paix sous la pluie

Majed Ali

Le gorille, nommé Kibande, a presque 40 ans. Il est membre d'une sous-espèce de gorille de l'Est en voie de disparition. Il ne reste que deux populations de ces gorilles de montagne à l'état sauvage, l'une dans les volcans des Virunga, en République démocratique du Congo, et l'autre dans la forêt de Bwindi, en Ouganda. Ils sont menacés par le braconnage, la destruction de leur habitat et les maladies.

Le photographe Majed Ali a fait quatre heures de marche pour tenter de photographier Kibande. "Plus nous grimpions, plus il faisait chaud et humide", a-t-il confié. Alors que la pluie commençait à tomber et à rafraîchir l'air, Kibande a fermé les yeux et laissé les gouttelettes tomber sur son visage.

Version originale : Morgan McFall-Johnsen / Insider

À lire aussi — Des scientifiques ont ressuscité un animal microscopique après 24 000 ans de congélation

Découvrir plus d'articles sur :