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Voici les plus gros échecs commerciaux d'Amazon depuis sa création par Jeff Bezos

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Jeff Bezos, PDG d'Amazon, annonçant l'Amazon Fire Phone, qui s'est avéré être un flop. © AP/Ted S. Warren
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Ce lundi 5 juillet, Jeff Bezos quitte son poste de PDG d'Amazon. Le fondateur du mastodonte de l'e-commerce va en effet se consacrer à l'aventure spatiale avec une première virée vers les étoiles prévue pour le 20 juillet. Depuis la création de son entreprise en 1994, il a instauré une culture où l'échec est un élément acceptable — voire nécessaire — de la conduite des affaires. Amazon a connu d'énormes ratés, qui ont entraîné des pertes de milliards de dollars, selon Jeff Bezos.

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Crucible

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Amazon a lancé le jeu multijoueur gratuit, "Crucible", en mai 2020 après cinq ans de travail et des millions de dollars de développement. Le jeu s'est mal comporté face à ses concurrents et n'a jamais atteint un nombre suffisant de joueurs simultanés pour rapporter de l'argent, a rapporté Ben Gilbert pour Insider. En juin 2020, Amazon a retiré le jeu des magasins.

Haven

Steve Pope / Stringer / Getty Images

Haven était la coentreprise de santé partagée par Amazon, JPMorgan et Berkshire Hathaway. Les trois entreprises ont lancé le consortium en 2018 pour résoudre le problème de la hausse des coûts de la santé et améliorer les options de soins pour leurs employés.

Amazon aurait finalement été réticent à s'engager dans des projets avec Haven, son PDG est parti et il a perdu son soutien financier. Il a fermé ses portes en février 2021, bien que les entreprises aient déclaré qu'elles continueraient à travailler ensemble sur des plans de soins de santé pour leurs propres employés.

Amazon Spark

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Amazon a lancé en 2017 une plateforme de shopping visuel similaire à Instagram, Amazon Spark. L'idée était que les clients parcourent un flux riche en photos, avec des produits présentés sur les images, comme une nouvelle façon de faire du shopping et de découvrir l'énorme éventail d'articles vendus sur Amazon.com. Amazon a arrêté le projet à la mi-2019, et la page redirige désormais vers le site #FoundItOnAmazon. "Spark n'a pas entièrement disparu, nous avons pivoté et réduit l'expérience en fonction de ce qui a résonné avec les clients", a déclaré un porte-parole d'Amazon à Mary Hanbury de Business Insider.

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Amazon Restaurants

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Le 11 juin, Amazon a annoncé à Geekwire dans un courriel que son service Amazon Restaurants allait fermer ses portes. Lancé pour la première fois en 2015, le service livrait aux clients des plats fraîchement préparés par des restaurants locaux via le réseau de livraison le jour même d'Amazon, qu'il utilise également pour les livraisons Prime Now. Il s'est ensuite étendu à 20 villes américaines et à Londres avant sa disparition. À Londres, le service a été lancé en 2016 et s'est arrêté fin 2018.

Amazon Storywriter

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Le 4 mai, Amazon a envoyé un courrier électronique à ses utilisateurs pour leur annoncer la fermeture de ses fonctions Amazon Storywriter et Amazon Storybuilder, à compter du 30 juin.

Combinés, ces services permettaient aux scénaristes de télévision et de cinéma de créer facilement des scripts, qui pouvaient ensuite être soumis directement à Amazon Studios pour examen. Elle a précédemment fermé le programme de soumission de scénarios en 2018, remettant en question l'avenir de Storybuilder et Storywriter.

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Pop-up stores

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Amazon a fermé l'ensemble de ses 87 pop-up stores et a mis fin au programme, a déclaré la marque à Business Insider en mars. "Après un examen approfondi, nous avons pris la décision d'interrompre notre programme de kiosques pop-up, et nous développons plutôt Amazon Books et Amazon 4 étoiles, où nous offrons une expérience client plus complète et une sélection plus large", a déclaré un porte-parole d'Amazon. Les magasins étaient un lieu où les clients intéressés par les gadgets intelligents, tels que les produits Echo et Fire TV d'Amazon, pouvaient voir comment ils fonctionnaient dans le monde réel avant de les acheter.

Dash buttons

Amazon; Samantha Lee/Business Insider

Les boutons Dash permettaient de commander un article consommable sur Amazon sans avoir à y penser. Les clients peuvent associer un article et la quantité souhaitée au bouton, et appuyer sur celui-ci lorsqu'ils en ont besoin. Les boutons pouvaient être installés dans des armoires ou sur des machines à laver. Amazon a cessé de les proposer à la vente cette année, mais un porte-parole a déclaré à CNET qu'ils avaient remporté un vif succès dans la mesure où ils avaient habitué les clients à faire leurs achats sans écran. "Le bouton Dash a été un formidable tremplin vers le monde de la maison connectée", a déclaré Daniel Rausch, un vice-président d'Amazon, avant d'ajouter : "Nous n'avons jamais imaginé un avenir où les clients auraient 500 boutons dans leur maison. Nous avons imaginé un avenir où la maison prenait soin d'elle-même, y compris en réapprovisionnant les articles quotidiens dont les clients préfèrent ne pas se soucier." Maintenant que le micro-ondes AmazonBasics peut automatiquement commander du pop-corn, il n'y a tout simplement pas besoin d'un bouton séparé à 5 $.

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Amazon Tap

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Premier appareil Amazon Echo à être abandonné par Amazon sans remplacement, l'Amazon Tap était une version mobile de ses ultra-populaires enceintes intelligentes équipées d'Alexa. Amazon a cessé de vendre l'appareil vers la fin de 2018, et sa page produit sur Amazon.com indique aux clients : "Cet appareil n'est plus disponible, cependant l'Amazon Tap certifié est remis à neuf, testé pour ressembler et fonctionner comme neuf." Mais comme Amazon met la fonctionnalité Alexa dans presque tout, un appareil portable n'est probablement pas aussi utile.

Instant Pickup

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En 2017, Amazon a lancé un nouveau moyen de récupérer des articles quelques minutes après les avoir commandés, appelé Instant Pickup. Les clients pouvaient commander des articles tels que des collations, des boissons et des produits de base essentiels à partir de l'application Amazon et utiliser un code-barres pour accéder à leurs achats dans des emplacements Pickup désignés. Un employé d'Amazon remplissait le casier de l'Instant Pickup dans les minutes qui suivaient la commande. Cependant, Amazon a débranché le service, a confirmé un porte-parole de l'entreprise à Business Insider en 2018. L'entreprise n'a pas précisé quand le service a pris fin.

Amazon Tickets

Getty/Tabatha Fireman

Amazon Tickets a été lancé en 2015 au Royaume-Uni, un marché où les contrats d'exclusivité sont moins nombreux qu'aux États-Unis, ce qui donnait potentiellement au détaillant de la place pour s'imposer. Le service a été fermé en 2018. Un déploiement prévu aux États-Unis a également été annulé en 2017.

Whole Foods 365

Business Insider/Dennis Green

Whole Foods, filiale à 100 % d'Amazon, a annoncé au début de l'année qu'elle ne poursuivrait pas la construction de ses magasins Whole Foods 365. Ces magasins ont été conçus pour répondre aux besoins des jeunes acheteurs, avec des allées remplies de produits de marque privée à bas prix. Hayley Peterson, de Business Insider, a rapporté que la marque allait disparaître et qu'aucun nouveau magasin ne porterait le nom 365. La société a invoqué la diminution de la différence de prix entre les magasins 365 et les magasins Whole Foods ordinaires pour justifier ce changement.

Amazon Fresh's Local Market Seller

Getty/Kevork Djansezian

Amazon Fresh est le service de livraison d'épicerie fraîche d'Amazon — sa réponse aux services de livraison d'épicerie à domicile et aux entreprises tels que FreshDirect et Peapod. En 2018, il a retiré les vendeurs tiers de la plateforme et a supprimé son initiative Local Market Seller, qui permettait aux vendeurs de faire livrer leurs marchandises aux clients parallèlement aux commandes Fresh.

Quidsi

Marc Lore, cofondateur de Quidsi AP

Amazon a acquis Quidsi pour 545 millions de dollars en 2010. Quidsi, fondée par Marc Lore et Vinit Bharara, était la société mère de la coqueluche du commerce électronique du début des années 2000, Diapers.com, qui s'est étendue à Soap.com, Wag.com, BeautyBar.com, Casa.com et YoYo.com. Amazon a fermé Quidsi en 2017, affirmant qu'il n'avait jamais réussi à le rendre rentable. Lore a ensuite fondé Jet.com, qui a ensuite été racheté par Walmart pour plus de 3 milliards de dollars.

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Endless.com

Amazon

En 2007, Amazon a lancé le détaillant de mode en ligne Endless.com, sa première marque autonome de vente en ligne en dehors d'Amazon.com. Elle se concentrait sur les chaussures et les accessoires. Endless.com a été fermé en 2012, et les visiteurs de cette URL sont désormais redirigés vers Amazon.com/fashion.

MyHabit.com

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Amazon a fermé le site de vente flash MyHabit.com en 2016 et l'a intégré à la division Amazon Fashion, plus importante. Toutefois, contrairement à Endless.com, MyHabit.com ne renvoie pas les visiteurs vers Amazon.com/Fashion.

Amazon Webstore

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Une fois, Amazon avait une plateforme permettant à d'autres petites et moyennes entreprises de créer facilement leurs propres magasins et de commencer à vendre en ligne directement aux clients. En 2015, Amazon a annoncé qu'il fermait cette plateforme dans l'année. Amazon s'est ensuite associé à Shopify pour transférer ces clients vers les services de cette société.

Amazon Destinations

David Slotnick/Business Insider

Amazon disposait également d'un site web de réservation d'hôtel appelé Amazon Destinations. Il était destiné à être utilisé pour planifier des escapades rapides dans des villes telles que New York ou Seattle. Il n'a pas duré longtemps. Lancé en avril 2015, il a disparu en octobre de la même année.

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Amazon Local

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Amazon Local a également été fermé en 2015. Site de "deals quotidiens" similaire à Groupon et LivingSocial, la fin de Local n'était pas trop surprenante, les deux autres sites ayant connu des hausses spectaculaires puis des chutes drastiques.

Amazon Wallet

Amazon

Amazon Wallet est mort avant même d'avoir pris son envol. Lancée en 2014, c'était une application Android autonome qui stockait des cartes cadeaux et des cartes de fidélité pour différents magasins. Elle était censée pouvoir stocker également des cartes de crédit, mais le produit a été annulé en 2015, environ six mois après ses débuts.

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Amazon Local Register

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Amazon Local Register permettait aux petits commerces de brique et de mortier d'accepter les paiements par carte de crédit via le traitement des paiements d'Amazon avec un lecteur de carte qui se fixait sur un smartphone, similaire à un lecteur de carte Square. Amazon a cessé de vendre le dongle à 10 dollars en 2015 et a cessé de le prendre en charge en 2016.

Fire Phone

Jeff Bezos lors de la présentation du premier modèle. AP/Ted S. Warren

Le Fire Phone, essentiellement une tablette Fire sous forme de téléphone, a été annoncé en grande pompe par Jeff Bezos en juin 2014. Près de deux mois après sa mise en vente, le téléphone a reçu de mauvaises critiques en raison de son manque de fonctionnalités et de son prix élevé, et Amazon avait déjà réduit le prix de 200 $. Il a été abandonné environ un an plus tard. Les critiques considèrent le Fire Phone comme le premier et le plus grand échec d'Amazon. En octobre de la même année, Amazon a annoncé une dépréciation de 170 millions de dollars "principalement liée à l'évaluation des stocks de téléphones Fire et aux coûts d'engagement des fournisseurs" dans son rapport trimestriel sur les résultats.

Amazon WebPay

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WebPay était la version d'Amazon de PayPal dans la mesure où il facilitait les paiements entre personnes. Il a fermé en 2014, a éliminé les paiements de personne à personne et est devenu Amazon Pay, un service qui facilite les paiements entre les acheteurs et les marchands.

Amazon Askville

askville

Askville était similaire à Yahoo Answers et Google Answers, mais les utilisateurs étaient encouragés à répondre aux questions par un processus gamifié. Le service a pris fin en 2013, et les archives du tableau de messages qui ont vécu par la suite avaient été retirées en 2019.

Amazon PayPhrase

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Avec PayPhrase, les clients d'Amazon pouvaient créer une chaîne de mots unique qu'ils saisissaient chaque fois qu'ils souhaitaient régler rapidement leurs achats. Cette chaîne serait liée à une option de paiement et à une adresse présélectionnées, de sorte que les clients n'auraient qu'à saisir la phrase et le code PIN, et le tour serait joué. La solution a débuté en 2009 et s'est terminée en 2012.

Amazon Auction

Amazon a également conclu un accord avec Sotheby's, dans le cadre duquel les deux sociétés ont géré conjointement un site d'enchères en ligne haut de gamme. Reuters

Amazon a autrefois exploité un site de vente aux enchères similaire à eBay, appelé à juste titre Amazon Auction. Il a débuté en 1999 et s'est terminé quelques années plus tard. Le site a été le précurseur de la place de marché d'Amazon, où des vendeurs tiers proposent leurs produits à la vente sur Amazon.com.

Version originale : Dennis Greenet et Mary Meisenzahl/Insider

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