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Voici les sous-marins russes qui remplaceront les lanceurs de missiles balistiques de l'ère soviétique

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Voici les sous-marins russes qui remplaceront les lanceurs de missiles balistiques de l'ère soviétique
Le sous-marin nucléaire lanceur de missiles balistiques russe K-84 Ekaterinburg à Mourmansk, le 23 mai 2018. © Lev Fedoseyev\TASS via Getty Images
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En avril dernier, la marine russe a annoncé que l'Ekaterinburg, son deuxième plus ancien sous-marin nucléaire lanceur d'engins de classe Delta-IV, entamera son processus de démantèlement en 2022. Le sous-marin a passé près de deux ans immobilisé dans le port de Severodvinsk, et son déclassement marquera la fin d'une carrière de plus de 36 ans, qui a connu son lot de mésaventures et d'accidents au sein des marines soviétique et russe.

Le déclassement de l'Ekaterinburg marque également le début de la fin de la série des sous-marins nucléaires lanceurs d'engins (SNLE) de classe Delta, qui ont constitué l'épine dorsale de la flotte soviétique et russe pendant des décennies. Les Delta seront remplacés par la classe Borei, attendue depuis longtemps.

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La série Delta

Le sous-marin russe lanceur de missiles balistiques BS-64 Podmoskovye à la base de la flotte du Nord à Severomorsk, le 3 juillet 2019.  Lev Fedoseyev\TASS via Getty Images

Connus en Russie sous le nom de projet 667BDRM classe Delfin, les bateaux Delta IV sont la quatrième et dernière itération d'une longue série de 43 SNLE, dont le premier a été introduit au début des années 1970.

Longs de 166 mètres, les Delta IV possèdent quatre tubes lance-torpilles et 16 silos. Ils étaient à l'origine armés de missiles balistiques lancés par sous-marin R-29RM Shtil, ou SLBM, qui ont finalement été mis à niveau vers le R-29RMU Sineva en 2007. Après 2014, certains bateaux Delta IV ont également reçu le SLBM R-29RMU2 Layner.

Les missiles comportent quatre têtes indépendantes (MIRV, ou mirvage), pouvant être dirigées vers différentes cibles. Les MIRV du Shtil transportent des ogives nucléaires de 100 kilotonnes, tandis que ceux du Sineva et du Layner en transportent de 500 kilotonnes.

Sept Delta IV sont en service dans la marine russe. L'un d'eux, le Podmoskovye, a été transformé en 2016 pour des missions de renseignement.

Au lieu de transporter des missiles nucléaires, le Podmoskovye agit comme un vaisseau-mère, transportant sous lui des sous-marins plus petits comme le Losharik, un submersible nucléaire secret que l'on croit utilisé pour l'espionnage et qui a subi un incendie mortel en juillet 2019 (le Losharik pourrait être hors service jusqu'en 2025).

Outre les sept Delta IV, un sous-marin de classe Delta III, le Ryazan, est également en service. Tous les Delta IV servent actuellement dans la Flotte du Nord de la Russie (une des quatre flottes formant la marine russe), tandis que le seul Delta III sert dans la Flotte du Pacifique.

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Ekaterinburg

Une image fixe tirée des images de RT montre des équipages essayant d'éteindre un incendie à bord de l'Ekaterinburg, le 29 décembre 2011.  STR/AFP via Getty Images

L'Ekaterinburg était le deuxième de la classe Delta-IV. Construit en 1982 et mis en service en 1985, il a connu une histoire pour le moins intéressante.

Le 6 août 1989, au cours de l'opération Behemoth, l'Ekaterinburg a tenté de lancer ses 16 SLBM R-29RM Shtil sous l'eau — c'était la première fois qu'un SNLE tentait un tel exploit. Le premier lancement a été couronné de succès, mais une fuite de propergol dans le deuxième missile a déclenché un incendie, entraînant l'interruption de l'essai.

Le missile lui-même a été détruit, mais l'Ekaterinburg s'en est sorti sans dommage grave. Exactement deux ans plus tard, son navire jumeau, le Novomoskovsk, a effectué le test avec succès, lançant les 16 missiles en trois minutes et 44 secondes.

En 2011, un incendie s'est déclaré à l'avant de l'Ekaterinburg alors qu'il se trouvait en cale sèche flottante à Mourmansk. Les tentatives d'extinction de l'incendie ont échoué, et le feu a brûlé pendant presque une journée entière avant qu'il ne soit décidé d'immerger le sous-marin pour l'éteindre.

Bien que le feu ait été éteint, l'Ekaterinburg a été fortement endommagé et a dû subir un processus de réparation de trois ans.

Il a été révélé par la suite que l'Ekaterinburg transportait en fait sa pleine charge de SLBM (missiles mer-sol balistiques stratégiques) nucléaires lorsque l'incendie s'est déclaré, ce qui constitue une violation de la procédure normale. La décision d'immerger le sous-marin a donc permis d'éviter ce qui aurait pu être la pire catastrophe nucléaire depuis Tchernobyl.

Après avoir été réparé, l'Ekaterinburg a servi comme tout autre SNLE de la marine russe. Il a participé à quelques essais de missiles et a effectué un certain nombre de patrouilles avec la Flotte du Nord.

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Classe Borei

Le sous-marin nucléaire lanceur d'engins de classe Borei Yury Dolgoruky, à la base de la Flotte du Nord à Gadzhiyevo, le 16 mars 2017.  Lev Fedoseyev\TASS via Getty Images

L'Ekaterinburg et le reste des bateaux Delta-IV seront finalement remplacés par la classe Borei.

Bien que les travaux de conception aient commencé au milieu des années 1980, la construction du premier bateau de la classe Borei, Yury Dolgorukiy, n'a pas commencé avant 1996, et il n'est entré en service qu'en 2013.

Bien qu'il soit plus petit que la célèbre classe Typhoon, la classe Borei est considérée comme le SNLE le plus avancé que la Russie ait construit. Des caractéristiques telles que de nouveaux systèmes de sonar et un système de propulsion à jet d'eau le rendent considérablement plus silencieux que ses prédécesseurs. Il dispose également d'une nouvelle série de systèmes électroniques et de contrôle.

La classe Borei possède six tubes lance-torpilles et 16 silos à missiles qui abritent les nouveaux SLBM RSM-56 Bulava. Le Bulava peut transporter n'importe où de six à dix MIRV, chacun d'une puissance de 100 ou 150 kilotonnes.

Le sous-marin nucléaire lanceur d'engins Knyaz Vladimir de classe Borei-A à la base navale de Gadzhiyevo, le 3 juillet 2020.  Lev Fedoseyev\TASS via Getty Images

Comme pour le sous-marin nucléaire lanceur d'engins de classe Yasen, la production du Borei a connu des retards répétés, ce qui a permis aux Russes d'affiner la conception. En conséquence, la sous-classe Borei-A a été créée, avec des dimensions différentes et une technologie encore plus avancée.

Il y a actuellement quatre Borei en service. Le plus récent d'entre eux, le Knyaz Vladimir, a été mis en service l'année dernière. C'est le premier Borei-A en service. Le prochain Borei-A, Knyaz Oleg, subit actuellement des essais en mer.

Deux des Borei sont affectés à la Flotte du Nord, tandis que les deux autres sont affectés à la Flotte du Pacifique. La marine russe prévoit d'avoir 10 Borei en service d'ici la fin de la décennie.

À l'origine, les 10 Borei devaient être répartis de manière égale entre les flottes du Nord et du Pacifique. Mais après l'exercice Umka-2021, au cours duquel trois Borei ont fait surface en même temps dans l'Arctique, le ministère russe de la Défense aurait décidé de donner la priorité à la flotte du Nord pour la livraison des sous-marins.

Version originale : Benjamin Brimelow/Insider

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