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Voici pourquoi les sacs Birkin d'Hermès sont si chers

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Les sacs Hermès Birkin sont les plus chers au monde, allant de 40 000 à 500 000 dollars (de 33 600 à 420 500 euros) pour un seul sac. Nommé ainsi en hommage à la chanteuse et actrice Jane Birkin, le sac iconique est fabriqué à la main et strictement exclusif, ce qui fait monter la valeur du Birkin année après année. Une étude de 2017 a révélé que la valeur des sacs Birkin d'Hermès avait augmenté de 500% au cours des 35 dernières années, soit une augmentation de 14% par an. Plus récemment, le consultant en paris sportifs professionnels David "Vegas Dave" Oancea a acheté un Himalaya Birkin 35 pour 500 000 dollars (420 500 euros). Ci-dessous une transcription de la vidéo.

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Narrateur : Les sacs Birkin de Hermès sont parmi les plus chers au monde, le prix variant de 9000 à un demi-million de dollars. Ces sacs incarnent le luxe absolu.

- Un Birkin ?

- Tu connais ?

- Bien sûr. C'est un très joli sac à main.

Narrateur : L'accessoire est même parfois considéré comme un meilleur investissement que l'or ou la bourse. Et le sac le plus cher du monde est un Birkin Himalaya de Hermès vendu pour 500 000 dollars. Qu'est-ce qui rend les sacs Birkin si chers ? L'histoire du sac commence avec son homonyme : Jane Birkin. Lors d'un vol Paris-Londres, l'actrice anglaise s'est trouvée assise à côté du directeur général d'Hermès, Jean-Louis Dumas.

Pilote : Personnel de bord : paré au décollage.

Narrateur : Jane était connue pour porter un panier en osier partout où elle allait. Elle l'utilisait pour tout, des courses aux couches. Lorsqu'elle a essayé de ranger son célèbre panier dans le porte-bagages, le couvercle s'est détaché, renversant le contenu partout. Jane s'est plainte à son voisin de siège qu'il était impossible de trouver un sac week-end à son goût. Dumas s'est présenté comme le directeur d'Hermès, et ils ont passé le vol à dessiner des modèles de sacs à main au dos d'un sac à vomi. Un an plus tard, Dumas a présenté à Jane le sac Birkin, un modèle en cuir spacieux mais sophistiqué, parfait pour un usage quotidien. Ses poches le rendaient très fonctionnel, et le sac se ferme pour éviter que tout ne se renverse. Hermès fabrique les sacs en France avec des matériaux haut de gamme comme le cuir de veau, de crocodile et même d'autruche. Chaque sac est entièrement fait main.

Bien qu'ils soient parmi les sacs les plus exclusifs et recherchés aujourd'hui, les Birkin n'étaient pas si populaires lors de leur lancement. Il a fallu attendre les années 90 pour que le Birkin devienne un incontournable. Ils sont aujourd'hui un symbole de prestige. Victoria Beckham aurait une collection de plus de 100 Birkins, estimée à plus de 2 millions de dollars, et l'entrepreneuse singapourienne Jamie Chua aurait la plus grande collection au monde avec plus de 200 sacs.

Mais il ne suffit pas d'aller chez Hermès pour en obtenir un. Alors qu'il existait une liste d'attente, de nos jours, il faut être suffisamment important ou riche pour se voir offrir un sac Birkin. Et si on vous en offre un, ne vous attendez pas à choisir la couleur ou la taille.

Hermès limite le nombre de sacs Birkin qu'un client peut acheter par an. Cette volonté de préserver l'exclusivité du sac a certainement porté ses fruits, et l'écart entre l'offre et la demande a créé un marché de la revente florissant.

Une étude de 2017 a révélé que la valeur des sacs Birkin a augmenté de 500 % au cours des 35 dernières années, soit une augmentation de 14 % par an. L'un des modèles les plus convoités fait partie de la collection Himalaya d'Hermès, et est décliné en trois tailles. Souvent appelé le Saint Graal des sacs à main, le sac Birkin Himalaya blanc est doté de matériaux en or blanc 18 carats et de plus de 200 diamants. Le modèle de 35 centimètres en particulier est très rare et s'est vendu à des prix records année après année. Plus récemment, en 2019, il s'est vendu à plus d'un demi-million de dollars. Le consultant en paris sportifs David Oancea, aussi connu sous le nom de Vegas Dave, a effectué cet achat record.

David Oancea : La raison pour laquelle j'ai acheté le sac Birkin est que j'aime battre des records. J'ai battu tous les records de paris sportifs, je voulais battre le record du sac le plus cher. Mon but est d'aller toujours plus haut. C'est aussi une question d'offre et de demande. Le seul autre sac au monde est celui de la femme de Steve Harvey, il n'y en a donc que deux dans le monde. Même Kim Kardashian ne l'a pas. Je l'ai acheté pour créer du contenu, croyez-le ou non, pour faire des vidéos avec, des photos, pour que les gens parlent de moi.

Narrateur : La vente record a eu lieu sur les réseaux sociaux.

David Oancea : La vente a été assez facile. J'ai posté sur les réseaux sociaux — j'ai environ un million d'abonnés — que je cherchais un sac. Une dame de Privé Porter m'a contacté. Elle m'a envoyé un message pour m'aider à obtenir le sac. J'ai vu que c'était le sac le plus cher. Elle disait que ça battrait le record. C'est bien le record, 500 000 dollars ?

- Absolument, le sac le plus cher jamais vendu.

David Oancea : Nous avons conclu ce marché en 3-4 jours, très rapidement. J'utilise vraiment le sac. La plupart des gens pensent que je suis fou. Ils le mettraient dans un coffre-fort et n'y toucheraient plus jamais. Je l'ai sorti deux fois, dont une fois dans une boîte de nuit à Vegas, pour le contenu. Cela en vaut le prix, vous pourriez m'offrir un million de dollars et je refuserais. Mon prix est de 2 millions de dollars. Sinon, je le garde pour moi.

Narrateur : Il est fait en peau de crocodile blanc ou albinos, ce qui est extrêmement rare. Cette peau précieuse est soigneusement teintée pour reproduire la neige des montagnes de l'Himalaya.

Mason Howell : La valeur élevée au détail et la valeur de revente sont dues au fait qu'il s'agit d'œuvres d'art. Ces artisans se forment pendant des années pour fabriquer l'un de ces sacs, et ils peuvent même se former pendant 10 ans avant d'être autorisés à fabriquer un Birkin.

Narrateur : Le prix élevé s'explique aussi par la quantité qui est limitée. Le nombre total produit chaque année est un secret bien gardé, mais on estime qu'il y en a environ 200 000 en circulation. Et pour le marché de la revente de luxe, les sacs Birkin sont une denrée rare. Le revendeur en ligne Privé Porter utilise Instagram et WhatsApp pour la vente et le revendeur de luxe The RealReal a des centaines de Birkin en stock, dont beaucoup sont vendus bien au-dessus du prix initial.

Mason Howell : Le sac Birkin conserve et dépasse parfois sa valeur. Cela dépend vraiment du cuir, de la couleur, de la taille du sac, du matériau. Il y a tellement de facteurs qui entrent en jeu que le prix peut vraiment varier. Cependant, si vous achetez un Birkin, disons, en 2004, le prix de vente était peut-être de 5000 dollars, vous pourrez sans doute le revendre, même si vous l'avez beaucoup porté, pour 5000-6000 dollars.

Narrateur : Même si des revendeurs comme the RealReal et Privé Porter n'ont jamais mis autant de Birkin à disposition, les prix n'ont pas baissé.

Mason Howell : Si vous allez chez Hermès, vous n'aurez peut-être pas toujours la couleur, la taille exacte que vous voulez. Ici, nous avons presque toutes les options, et si cela veut dire payer un supplément, les gens et nos clients sont prêts à le faire. Même s'il y a eu une saturation de ces sacs, aucun sac n'est le même. Prenons un Birkin gris étain 35 avec des matériaux en or, nous n'en avons qu'un pour le moment, et s'il est vendu, nous risquons de ne plus en avoir un moment, donc quelqu'un qui en cherche un sera peut-être prêt à payer un supplément de 10 000 dollars pour obtenir ce sac le plus tôt possible, et tous ces sacs sont faits à la main, c'est du vrai artisanat. C'est une œuvre d'art. Pas un seul n'est pareil, pas même une couture.

Narrateur : Donc si vous avez 10 000 dollars en trop, investir dans un Birkin peut être intéressant. Mais assurez-vous de ne pas tomber sur un faux. De Canal Street à New York à des sites comme eBay, le marché de la contrefaçon regorge de faux articles de luxe, et les sacs Birkin ne font pas exception. En 2012, Hermès a poursuivi plusieurs sites Web pour vente de faux produits et a remporté 100 millions de dollars en dommages et intérêts.

La même année, la police française a démantelé un réseau criminel international qui fabriquait des sacs Birkins contrefaits. Des employés d'Hermès en feraient même partie. Seuls deux employés ont été arrêtés, mais Hermès a estimé que d'autres auraient pu être impliqués. Et malgré tous leurs efforts, les faux produits continuent d'inonder le marché. La qualité des sacs contrefaits s'est aussi beaucoup améliorée au fil des ans, ce qui rend difficile la distinction entre un vrai et un faux. Cependant, il existe quelques astuces pour repérer un faux Birkin.

Mason Howell : L'anse ne doit jamais être trop longue. Si elles ont l'air trop longues, plus longues que le sac, c'est probablement un faux. Le matériau ne doit pas être trop brillant, ou déborder et les pieds, autre chose importante, c'est ce que je vérifie toujours, les pieds ne doivent jamais se dévisser. Ils sont martelés. Le cuir lui-même doit être très souple, très luxueux.

Narrateur : Et si le prix semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas. Alors que beaucoup d'autres styles ont été oubliés, le Birkin semble indémodable. Et le sac est devenu synonyme de prestige, bien plus que d'autres produits de luxe.

Malgré sa popularité, le sac ne comporte aucun logo proéminent et n'est reconnaissable que par ceux qui savent déjà ce que c'est. Avec le Birkin, Hermès a créé quelque chose d'inaccessible, à moins de faire partie des privilégiés. Quant à savoir si le Birkin sera toujours aussi cher, seul le temps le dira.

Version originale : Jack Houston et Irene Anna Kim/Insider.

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