Vous pouvez suggérer des noms pour 5 des lunes de Jupiter

Montage de Jupiter et ses satellites galiléens — Io, Europe, Ganymède et Callisto — photographiés par la sonde Voyager 1 en 1998. NASA/JPL via Wikimedia Commons

Jupiter est la planète à qui l'on connaît le plus de lunes en orbite autour d'elle. Les astronomes en dénombrent actuellement 79, dont 53 qui ont été officiellement baptisées et 26 qui attendent patiemment de l'être. Les plus connues sont les lunes galiléennes Io, Europe, Ganymède et Callisto (photo ci-dessous), observées par Galilée en janvier 1610 et reconnues comme satellites naturels de la géante gazeuse en mars 1610. Alors que l'été dernier, les scientifiques de la Carnegie Institution for Science à Washington (Etats-Unis) ont découvert l'existence de 12 nouvelles lunes de Jupiter, ils invitent désormais le public à suggérer des noms pour cinq d'entre elles, rapporte le site Cosmos Magazine.

Vous pouvez envoyer vos suggestions jusqu'au 15 avril prochain via des tweets au compte @JupiterLunacy, avec le hashtag #NameJupitersMoons. Les participants doivent expliquer leurs choix dans un texte ou une vidéo. "Je suis impatient de recevoir des suggestions et surtout de voir des vidéos où les gens expliquent comment ces cinq lunes devraient être nommées", a déclaré l'astronome Scott Sheppard de la Carnegie Institution for Science, qui a découvert 25 des 62 lunes de Saturne, deux d'Uranus et une de Neptune. Mais attention, il existe des règles, établies par l'International Astronomical Union, concernant les noms donnés aux nouveaux objets célestes.

Jusqu'à présent, tous les satellites naturels de Jupiter ont été nommés en référence aux maîtresses et amants de Zeus, l'équivalent grec de Jupiter. Sans oublier quelques contraintes de terminaison qui varient en fonction du sens de l'orbite du satellite par rapport à celui de la rotation de Jupiter. En effet, les satellites rétrogrades — ils tournent dans le sens opposé à celui de la rotation de Jupiter — doivent avoir un nom qui finit par "e", tandis que les progrades — l'inverse des rétrogrades — doivent finir en "a". Enfin, les nouveaux noms ne doivent pas être trop similaires à ceux déjà donnés auparavant. 

Ainsi, voici les consignes données par les astronomes de la Carnegie Institution for Science sur son site : 

  • Pour la lune rétrograde S/2003 J5 (Jupiter LVII), choisir un nom en relation avec Jupiter ou Zeus et qui finit par "e";
  • Pour la lune rétrograde S/2003 J15 (Jupiter LVIII), choisir un nom en relation avec Jupiter ou Zeus et qui finit par "e";
  • Pour la lune rétrograde S/2003 J3 (Jupiter LX), choisir un nom en relation avec Jupiter ou Zeus et qui finit par "e";
  • Pour la lune prograde S/2017 J4 (Jupiter LXV), choisir un nom en relation avec Jupiter ou Zeus et qui finit par "a";
  • Pour la lune prograde S/2018 J1 (Jupiter LXXI), choisir un nom en relation avec Jupiter ou Zeus et qui finit par "a".

Voici quelques tweets déjà postés sur le hashtag #NameJupiterMoons.





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