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Xavier Niel veut retirer de la Bourse sa société Iliad, maison-mère de Free

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Xavier Niel veut retirer de la Bourse sa société Iliad, maison-mère de Free
Le siège de Free, dans le 8e arrondissement de Paris. © Tangopaso/ Wikimedia Commons
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C'est un tournant dans l'histoire d'Iliad et de Free. Le milliardaire Xavier Niel, fondateur et actionnaire majoritaire, a décidé de renforcer son contrôle sur la société de télécoms détenant Free en lançant une opération de rachat d'actions, dans l'objectif de retirer le titre de la Bourse. L'offre public d'achat simplifiée visant à détenir l'ensemble des actions non détenues est fixée à 182 euros l'action, soit environ 60% au-dessus du dernier cours. L'opération est initiée par HoldCo II, une société contrôlée par Xavier Niel, lequel détient directement et indirectement, 70,6% du capital et 78,7% des droits de vote de la société.

Après cette annonce, le cours de l'action Iliad s'envole mécaniquement à la Bourse de Paris. Le titre, en tête de l'indice SBF 120, s'affiche en hausse de 61,08% peu après 9h, vendredi 30 juillet, à 182,1 euros, afin de se coller au prix de l'offre de l'homme d'affaires. À ce jour, Xavier Niel et les cadres dirigeants et actionnaires historiques d'Iliad qui se sont engagés à apporter leurs actions à l'offre détiennent directement et indirectement 74,9% du capital et 83,6% des droits de vote de l'entreprise.

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"À l'issue de l'offre, si le nombre d'actions non présentées à l'offre ne représente pas plus de 10% du capital et des droits de vote d'Iliad, HoldCo II demandera à l'Autorité des marchés financiers la mise en œuvre d'une procédure de retrait obligatoire", a indiqué l'entreprise dans un communiqué.

Fondée en 1999, la maison mère de l'opérateur Free est présente en France, en Italie et en Pologne à travers l'opérateur Play. Sixième opérateur mobile européen en nombre d'abonnés, Iliad compte 42,7 millions d'abonnés et a généré un chiffre d'affaires de 5,9 milliards d'euros en 2020.

Iliad suit le chemin tracé par Altice

"Désormais, la nouvelle phase de développement d'Iliad exige des transformations rapides et des investissements significatifs qui seront plus aisément menés à bien en tant que société non cotée. Notre ambition pour Iliad nous pousse à accélérer son développement pour en faire un leader des télécommunications en Europe", a indiqué Xavier Niel dans un communiqué.

Cette opération n'est pas isolée dans le secteurs des télécoms. Le milliardaire Patrick Drahi, fondateur et actionnaire majoritaire du groupe Altice, a également retiré de la cote son groupe européen (SFR, RMC, BFMTV...) en janvier dernier. L'opération devait permettre à Altice Europe de mettre en place plus facilement sa stratégie et de mieux se concentrer sur des objectifs de long terme, sans avoir ses performances trimestrielles scrutées par les marchés, avait expliqué Patrick Drahi.

Iliad était cotée en Bourse depuis janvier 2004. Une nouvelle étape de son histoire s'amorce à présent.

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