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Révélations: Yahoo se serait rendu complice d'espionnage massif aux États Unis

Révélations: Yahoo se serait rendu complice d'espionnage massif aux États Unis

Yahoo a aidé la NSA et le FBI à espionner les mails de ses utilisateurs, révèle Reuters.

L'entreprise a secrètement conçu, l'an dernier, un logiciel lui permettant de rechercher des données précises, à la demande des services de sécurité américains, dans l'ensemble des mails reçus par ses utilisateurs.

Reuters annonce avoir appris ces informations "auprès de personnes informées de cette initiative".

Conformément à une directive classée des autorités américaines, le groupe internet a fouillé plusieurs centaines de millions de comptes Yahoo Mail sur ordre de la National Security Agency (NSA) ou du FBI, ont dit deux anciens employés et une troisième personne également au courant de cette pratique.

Certains experts des questions de surveillance pensent qu'il s'agit là du premier cas mis au jour d'une entreprise américaine du secteur d'internet acceptant une demande des services secrets visant à surveiller l'ensemble des messages lors de leur réception, à la différence d'un examen des messages stockés ou d'un nombre restreint de comptes.

Le départ du responsable de la sécurité du groupe

On ignore quel type d'informations recherchaient les autorités mais elles ont demandé à Yahoo de travailler sur la base d'un ensemble de caractères, comme une phrase dans un courriel ou une pièce jointe, ont dit les sources.

Reuters n'a pas été en mesure de déterminer quelles données Yahoo a éventuellement pu transmettre aux autorités, le cas échéant, ni si ces dernières ont approché d'autres fournisseurs de comptes.

Marissa Mayer, la patronne de Yahoo. REUTERS/Elijah Nouvelage

Selon les deux anciens employés, la décision de la directrice générale Marissa Mayer d'obéir à cette directive a perturbé certains autres dirigeants de Yahoo et a conduit en juin 2015 au départ du responsable de la sécurité du groupe, Alex Stamos, qui occupe désormais les mêmes fonctions chez Facebook.

Une "entreprise respectueuse de la loi"

"Yahoo est une entreprise respectueuse de la loi et elle se plie aux lois des Etats-Unis", a réagi le groupe dans une brève réponse à des questions de Reuters, en refusant d'en dire davantage.

Par l'intermédiaire d'un porte-parole de Facebook, Alex Stamos a refusé de répondre aux questions de Reuters.

La NSA a renvoyé vers les services du Directeur national du renseignement, qui ont refusé de s'exprimer sur le sujet.

Pour les experts de ces questions de surveillance, il est probable que la NSA ou le FBI ont adressé le même type de demandes à des concurrents de Yahoo puisqu'ils ne savaient manifestement pas quel compte surveiller.

La NSA, agence spécialisée dans la surveillance des télécommunications, effectue généralement ses demandes via le FBI, la police fédérale, lorsqu'elles concernent le territoire américain.

D'après les sources, Marissa Mayer et d'autres dirigeants de Yahoo ont finalement décidé de collaborer avec les autorités car ils étaient notamment persuadés de ne pas obtenir gain de cause en cas de recours devant la justice. Cet avis n'était pas partagé par l'ensemble de la direction.

Toujours selon ces mêmes sources, l'équipe chargée de la sécurité des serveurs de Yahoo n'a découvert l'existence du logiciel en question qu'en mai 2015, soit quelques semaines seulement après son installation. Elle a d'abord pensé que des pirates informatiques étaient parvenus à entrer dans les systèmes de Yahoo.

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